Asia: estudio registra al menos cuatro grandes sequías en un milenio

23 de abril de 2010 12:01 AM

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Un estudio basado en los anillos de crecimiento de los árboles publicado ayer permite registrar al menos cuatro sequías devastadoras en Asia en un milenio. Los datos recolectados en un período de 15 años deberían ayudar a comprender el impacto del cambio climático en curso sobre los vientos monzones. Estos traen las lluvias estacionales que hacen crecer los cultivos que nutren a casi la mitad de la población del planeta y toda perturbación puede tener consecuencias socio-económicas considerables, como revela este estudio dirigido por Edward Cook del Earth Institute de la universidad de Columbia (Nueva York, este). Una de las grandes sequías podría haber causado el fin de la dinastía Ming en China en 1644 y otra habría causado la hambruna que provocó unos 10 millones de muertos en ese país a fines de la década de 1870, escriben los investigadores, cuyos trabajos son publicados en la revista estadounidense Science fechada el 23 de abril. Con muestras de los anillos de crecimiento de miles de viejos árboles en distintos puntos de Asia, los científicos confeccionaron un verdadero atlas de las sequías en los últimos 1.000 años, midiendo su importancia relativa durante un largo período, en un vasto espacio geográfico. Estos modelos permitirían comprender mejor las variaciones del Monzón en Asia y su influencia sobre la agricultura, según los autores.

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