Polución de Asia sube a estratósfera y circula en torno a la Tierra por años

26 de marzo de 2010 12:01 AM

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Los contaminantes, en fuerte aumento en Asia con la reciente explosión del crecimiento económico de la región, son transportados a la estratósfera durante la temporada de los monzones y circulan alrededor del planeta por años, según un estudio publicado en Estados Unidos. Basándose en observaciones satelitales y modelos informáticos, los investigadores determinaron que, debido a los monzones, la circulación del viento en verano transporta rápidamente el aire de la superficie de la Tierra a la atmósfera superior. Estos movimientos ascendentes hacen que las partículas de carbono, óxido de azufre y de nitrógeno y otros contaminantes alcancen la estratósfera, a una altitud de entre 32 y 40 km. “El monzón es uno de los sistemas más potentes de circulación atmosférica en el planeta y este fenómeno estacional se produce justo por encima de una zona muy contaminada”, dijo William Randel, del Centro Estadounidense para la Investigación Atmosférica (NCAR), principal autor de los trabajos publicados en la revista Science de fecha 26 de marzo. “La consecuencia es que el monzón ofrece un medio de transporte de estos contaminantes a la estratosfera”, dijo. Una vez en la estratosfera, estos contaminantes circulan alrededor de la Tierra durante varios años antes de caer en la atmósfera y desintegrarse. Según el estudio, el impacto de la contaminación de Asia en la estratósfera podría aumentar considerablemente en las próximas décadas debido al crecimiento de la actividad industrial en China y otras economías en desarrollo en la región. Además, el cambio climático podría afectar a los monzones en Asia sin que se sepa todavía si esto reforzaría o debilitaría las corrientes ascendentes que transporan a los contaminantes a la estratósfera, indicaron los investigadores.

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