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Aumentan incendios forestales en EEUU y su duración

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Los incendios que acosan partes del oeste de Estados Unidos son un eco ominoso del pasado, un recordatorio de un peligro terrible que durante décadas había estado a raya. El número de incendios ha aumentado durante los últimos 25 años y cada vez duran más. 

¿Se debe al calentamiento global? Los expertos no dicen que sea eso y señalan en cambio una serie de factores que va desde el clima local hasta la profusión de insectos, pasando por la mayor cantidad de gente que vive y acampa en los bosques. 

El incendio de Arizona, que ha destruido casi 780 millas cuadradas, es uno de los más grandes desde que se oficializó como estado en 1912. También se han desencadenado incendios en Nuevo México y Colorado y el Servicio Meteorológico Nacional emitió advertencias de condiciones favorables a los incendios en partes de Texas, Florida y Alabama. 

En lo que va del año, 31.650 incendios han quemado más de 6.250 millas cuadradas, según el Centro Nacional de Coordinación Interagencias. La cifra supera los 27.077 en el mismo período hace un año, que abrasó una tercera parte de lo de este año. 

El número de incendios grandes empezó a aumentar a mediados de la década de 1980, según una investigación de Anthony Westerling de la Universidad de California en Merced. Su informe publicado en la revista Science en 2006 documentó el número, tamaño y frecuencia de los siniestros. 

Los incendios en el Parque Yellowstone en 1988 parecieron inaugurar esta nueva era de grandes incendios descontrolados en el oeste. Estos siniestros duraron más de tres meses y quemaron 2.350 millas cuadradas de bosques. 

Pese a la inversión de millones de dólares y al despliegue de 25.000 bomberos, sólo se extinguieron cuando empezó a nevar a mediados de septiembre, dijo Steven Running, de la Universidad de Montana, en un comentario que acompaña el estudio de Westerling.

El aumento en el número de incendios podría considerarse el retorno a la situación de un siglo atrás, cuando eran más comunes. 

El último de aquellos grandes incendios ocurrió durante la sequía de la década de 1930, notó Stephen Pyne, de la Universidad Estatal de Arizona, autor de “El año de los incendios: la historia de los grandes incendios de 1910”. Después de ese año, una combinación de esfuerzos por controlar los incendios y los cambios sociales disminuyó el número de incendios. 

Sin embargo, ahora, en las últimas décadas, ha habido un aumento, aunque no en todos los años, dijo Pyne. “La cuestión es por qué”.

 

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