Colombia: uno de los más ricos en recursos hídricos

Ricardo José Lozano, director del Ideam.
Ricardo José Lozano, director del Ideam. // COLPRENSA
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Según el más reciente Estudio Nacional del Agua, ENA, revelado por el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales de Colombia (Ideam), la oferta hídrica del país es seis veces superior a la oferta mundial y tres veces mayor que la de Latinoamérica.

Esto quiere decir que Colombia es uno de los países del mundo con mayor cantidad de ecosistemas que producen agua (sin incluir los mares) que podría distribuirse a la población y a la industria.

Sin embargo, el director del Ideam, Ricardo José Lozano, explicó que la disponibilidad del recurso para los colombianos es escasa, pues “cerca del 80% de la población y las actividades económicas del país están localizadas en cuencas con déficit natural de agua”.

Según el ENA, la mayor riqueza hídrica (ríos, páramos, humedales, cuencas, etc.) está ubicada en las regiones de la Amazonía, Orinoquía y Pacífica. Mientras que en la zona Andina y el Caribe (donde están ubicados los centros urbanos industriales) el recurso es escaso.

Lozano agregó que la infraestructura de acueductos que permite que el agua llegue hasta los hogares no está construida de manera estratégica: “Muchos de los acueductos están construidos en sitios de alto riesgo y vulnerables al invierno. Cuando no hay lluvias bajan los caudales de los ríos y las bocatomas de los acueductos quedan sin el recurso; y cuando hay exceso de precipitaciones y los niveles suben hay destrucción de la infraestructura en los municipios”.

De otro lado, el estudio por primera vez incluyó un capítulo dedicado a las aguas subterráneas, las cuales constituyen una reserva para el país en su recurso hídrico y que según el director del Ideam le corresponde explotar a cada una de las corporaciones autónomas.

“Casi el 74 por ciento del territorio nacional tiene potencialidad para explotar aguas subterráneas y el volumen total de éstas es del orden de los 5.848 kilómetros cúbicos, lo que significa que tenemos casi tres veces la oferta de agua superficial disponible”, explicó Lozano.

LA RIQUEZA HÍDRICA DEL PAÍS

Para la realización del Estudio Nacional del Agua, el IDEAM se basó en aspectos como la aridez de los suelos, el índice de retención de humedad de las cuencas hidrográficas, la relación entre uso y disponibilidad del agua, entre otros.

Según los resultados del estudio, la macrocuenca del Cauca – Magdalena (gran parte de la región andina y una franja pequeña del caribe) y la región Caribe cuentan con unas condiciones críticas en cuanto lo que hay en recursos hídricos y lo que se usa.

Respecto a la aridez del suelo, las zonas afectadas son: la Guajira, toda la región caribe, el sur de la Sierra Nevada de Santa Marta, la parte alta de la cuenca Magdalena-Cauca (sur del caribe), la Sabana de Bogotá, al Alto Cauca y las cuencas de los ríos Chicamocha, Pamplonita, Cesar y Patía, en el Pacífico. El resto del país no presenta aridez pues cuenta con agua superficial de sobra gracias a las lluvias.

En cuanto al índice de retención y regulación hídrica, es decir, de retención de la humedad de las cuencas, las que más lo hacen son las áreas del Pacífico, Amazonía y Bajo Cauca, mientras que las que menos retienen y regulan la humedad son las áreas del Magdalena-Cauca, el Orinoco y el Caribe. Las condiciones de más baja regulación se presentan en el departamento de La Guajira.

Finalmente, frente al índice de uso del agua, las subzonas de áreas hidrográficas del Magdalena-Cauca y del Caribe son las que tienen mayores presiones por el uso de agua, es decir, que son las que mas consumen a pesar de contar con escasez de recursos hídricos.

 

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