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José Serpa Pérez, campeón de la humildad

José Serpa Pérez es el único deportista en el mundo que se da el lujo de tener más de un lugar de nacimiento.

Que es de Villanueva (Bolívar), de Corozal, de Sincelejo, de Sampués, de Cartagena, que Bucaramanga es su ciudad adoptiva, en fin todos —luego de acariciar la fama— se pelean su lugar origen.

¿En verdad usted dónde nació?

El rostro alegre, descomplicado, que exhibe una humildad sin límites, se ilumina de felicidad. La pregunta le causa risa, porque ahora que está en la cima (antes no, como siempre ha sucedido en Colombia) mucho se hablado de su lugar de origen, pero él es consciente que se hizo ciclista en Villanueva y se dio a conocer en los Juegos Interbarrios de Cartagena, por allá por los años 90.

Su respuesta fue sencilla, seca, ya que a Serpa no le gusta adornarse, él va al grano, solo se adorna y pavonea en su “caballito de acero”, el mismo que lo ha elevado al máximo pedestal del ciclismo colombiano.

“Yo soy de todas partes, soy colombiano. Todos me quieren y yo los quiero a todos. Nací en Sampués, me bautizaron en Corozal, pero viví mi vida de pelao y mi juventud en Villanueva. Es el pueblo que más recuerdo”.

Las palabras del campeón salen de muy adentro. No olvida su niñez en esta población jugando a la penca escondida, bate tapita, a la bola de caucho, al béisbol y al fútbol. Comió buen maíz verde, buñuelo de maíz verde, yuca, pescao, ñame, chicharrón, sopa de mondongo, de costilla, de hueso blanco, toda esa delicia propia de los pueblos de Bolívar.

Por eso fue creciendo fuerte y sano, libre de enfermedades. Y fue precisamente en Villanueva donde aprendió a montar bicicleta.

Su madre, doña Enilce Pérez, recuerda cuando José llegó al mundo allá en la finca El Paraíso en Sampués. Nació flaco (pesó más de tres mil gramos), llorón, pero fuerte, con un vigor único. Era el cuarto hijo de la familia Serpa Pérez.

Lo amamantó como toda madre de pueblo de aquella época, con su leche materna para que creciera como un “roble”. Nueve años después, por cosas de la vida, toda la familia se trasladó a Villenueva.

Y fue allí (ya José con 10 años a cuesta) donde su viejo —Antonio Serpa— le obsequió su primera bicicleta. Ese regalo le cambió su vida.

“Cuando tuve la bicicleta en mis manos me emocioné. Aprendí rápido. Me acuerdo que mi papá tenía (todavía la tiene) una finca que se llama Cañito, a varios kilómetros de Villanueva. Me iba en bicicleta a la finca subiendo y bajando una loma tendida llamada ‘El Peligro’. Ahí comencé a dominar la bicicleta, a entrenar y a enamorarme del ciclismo”, dice el único pedalista costeño que ha representado a Colombia en dos Juegos Olímpicos y ha ganado más de 18 títulos, entre Panamericanos, Centroamericanos, Nacionales y etapas en la Vuelta a Colombia y Giro de Italia.

Nace como ciclista

“Tenía 16 años cuando vine a competir en Cartagena con una bicicleta toda rústica en los Juegos Interbarrios. Creo que fue en el 1994. Gané y ahí comencé a despuntar y a darme a conocer. Mi papá siempre me apoyó”, recuerda.

El viejo, al ver las cualidades del pelao, no dudó en apoyarlo. Le compró una bicicleta moderna y le enseñó todas las bondades y vicisitudes de esta dura disciplina.

Un año después terminó secundaria en el Colegio Departamental de Bachillerato de Villanueva (Codebavi). Pero tenía que decidirse o por los estudios o por el deporte. Y fue inevitable, José con un sentimiento afectuoso, con un hálito de grandeza, comenzó a entrenar en su bicicleta, pero sin el apoyo necesario que lo motivara.

Su única carta de presentación era la medalla de bronce ganada en los Nacionales de Ciclismo. Su talento era innato.

Entonces, Bucaramanga le abrió las puertas. José partió silencioso, sin tanta bulla, eso sí cargado de ilusiones, para luego escribir páginas de oro para el ciclismo de Santander y de Colombia.

Repartir el tiempo

José Serpa está de vacaciones en Cartagena. Para él no ha sido fácil repartir el tiempo en sus cuatro ciudades de origen.

Vive en el barrio Recreo. Sus trofeos y medallas adornan la sala y comedor de su residencia, donde sus viejos guardan con orgullo cada periódico que habla de las hazañas de su célebre campeón.

Serpa está en su mejor momento. Celebra el nuevo contrato con el equipo italiano Androni. En el 2009 fue galardonado como el mejor ciclista colombiano del mundo según el sitio web Cycling Quotient.

Es el primer colombiano en ganar la Vuelta a Langkawi, en Malasia en el 2009, primer costeño en ganar una etapa en el Giro de Italia.

El Universal fue el único medio que lo vio nacer como ciclista. Y él lo sabe, por eso nos recibió con una sonrisa amplia, de satisfacción, pero también de agradecimiento.

¿Cuando nadie lo conocía, quien fue el que más lo apoyó?

-Mi papá, el viejo siempre me apoyó. A él le debo todo en el ciclismo.

¿Cómo logra repartir el tiempo para visitar ahora en vacaciones a sus lugares de origen?

- (Risas) Me las ingenio. Ahorita voy para Villanueva, a la finca Cañito. A mi me gusta el campo.

A su papá también le gusta el campo, ¿le gustaría comprarle otra finca al viejo?

- (Risas) Sí Dios me da fuerzas, salud y dinero se la compro. Se lo merece.

¿El momento más feliz de su carrera?

-La primera medalla que gané en mi vida, fue aquí en Cartagena en los Campeonatos Nacionales de Ciclismo en el 1998, representando a Bolívar. Gané el bronce. Marlon Pérez fue oro. Esa etapa llegó a Bocagrande por la Avenida Santander. Aquí también gané oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe en el 2006.

¿Cuántos títulos?

-Ya perdí la cuenta. Creo que más 20, por ahí. He ganado muchas etapas en importantes carreras del mundo, como el Giro de Italia, Vuelta a Colombia; gané la Semana Lombarda/Bergamesca en Italia y la Vuelta a Langkawi en Malasia.

¿La medalla que más luchó?

-El campeonato Panamericano en Brasil en el 2006. Gané el oro en la prueba de ruta. Quedé con seis brasileros, luego quedamos tres y al final les gané en el embalaje.

¿Que le ha dado el ciclismo?

-Todo. La fama, mi esposa, la estabilidad económica y la felicidad. Me considero un hombre feliz.

¿Para usted que es la fama?

-Yo convivo con ella. Me considero un hombre normal, sencillo. Nunca se me ha subido a la cabeza nada. Si por mí fuera viviera en la finca.

¿Se considera un hombre afortunado?

-Claro que sí, por todo lo que me ha dado Dios.

¿Cuál ha sido la clave de su éxito?

-Disciplina y la constancia que he tenido en mi carrera. Porque mi talento es innato.

¿Cómo se define?

-Una persona sencilla, humilde, trabajadora, luchadora, que ha triunfadora gracias a Dios, al sacrificio y la constancia.

¿Cuál es su fortaleza?

-Las pruebas contrarreloj y las etapas de montaña.

¿Se defiende en la cuesta?

-Sí. Creo que en “El Peligro” aprendí a subir (risas).

¿Se vive del ciclismo?

Sí, claro.

¿Alguna vez ha llorado?

-De emoción no.

¿Es casado?

-Sí. Mi esposa se llama Olinda Pineda, de Hato, Santander. Vamos a tener el primer hijo, tiene cinco meses.

Qué bien, felicitaciones, ¿le gustaría que fuera ciclista?

-Si a él le gusta lo apoyo.

¿Cuándo viaja a Italia?

-Los primeros días de marzo.

¿Un ídolo?

-El español Miguel Induraín siempre lo admiré por todo lo que hizo en el ciclismo. En Colombia a Álvaro Mejía.

¿Le gustaría representar a Bolívar?

-Claro. Me gustaría porque yo me hice aquí y gané mi primera medalla aquí. Si hacen los papeleos lo haré con gusto y orgullo.

¿Le gusta la música?

-Bastante, especialmente el vallenato, de Diomedes Díaz, los Betos y los Hermanos Zuleta.

¿Bueno bailando?

-Uuufff.

Logros

  • Medalla de bronce en los Campeo-nato Nacionales de Ciclismo en 1998.
  • Medalla de oro en los Juegos Pa-namericanos de 2003.
  • Subcampeón de la Vuelta al Tá-chira en el 2006.
  • Ganó etapas en Vuelta a Colombia, Vuelta a Venezuela, Vuelta a Chile, Vuelta al Táchira, Giro de Italia
  • Representó a Colombia en la ruta en los Juegos Olímpicos Atenas 2004 (puesto 16) y Beijing 2008 (41).
  • Ganó tres veces la etapa reina a Genting Highlands en Malasia. Tam-bién ganó en enero de 2009 una etapa en el Tour de San Luis.
  • Ha participado en tres ocasiones en el Giro de Italia: 2006: puesto 31; 2008: 26 y 2010: 13. Ganó una etapa.
  • 2009: campeón de la Vuelta a Lan-gkawi de Malasia.

     

Ficha técnica

  • Nombre: José Rodolfo Serpa Pérez.
  • Nació: 17 de abril de 1979.
  • Estatura: 1 metro con 74 centíme-tros.
  • Peso: 64 kilos.
  • Padres: Antonio José Serpa y Enilce Pérez.
  • Hermanos: Elia —37 años—, Eliza-beth —36—, Guillermo —32—, Marlibeth —27—, Jorge Mario —25—, Katerine —22—.
  • Calza: 42.
  • Estudios: Bachiller del Codebavi.
  • Equipo: Androni Giocattoli.

     



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