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Argos se convierte en cuarto productor de concreto en Estados Unidos

La compañía productora y comercializadora de cemento y concreto se fue de compras a los Estados Unidos. Con una inversión de US$760 millones, Cementos Argos firmó un acuerdo con la multinacional cementera Lafarge.

Gracias a estas adquisiciones, Cementos Argos se convirtió en el segundo productor de cemento del sureste norteamericano, y en el cuarto productor de concreto en ese país.

De acuerdo con José Alberto Vélez, presidente de la firma, con este negocio la compañía quedaría con una capacidad instalada total, en todas las geografías donde hace presencia, de 16 millones de toneladas de cemento y de 14 millones de metros cúbicos de concreto al año; en total consolidaría 11 plantas de cemento y otras 300 de concreto.

“Una de las cosas más importantes, es que con este negocio pasamos a ser el primer jugador en el negocio de concreto en ciudades muy importantes como lo son Atlanta, Dallas y Houston”, señaló el directivo, quien indicó además, que esta transacción le permitirá a la empresa garantizar proveeduría suficiente para abastecer las plantas de concreto ya existentes y aquellas que se adquieren.

“Hay una total complementariedad en estos nuevos activos con los que ya teníamos en el sureste del país. Esto no nos va a obligar a desinvertir porque  tenemos plantas que están localizadas en la misma zona, lo cual nos va a permitir un despliegue muy importante en la región”, complementó.

¿QUÉ COMPRÓ ARGOS?

En un negocio que el propio Vélez calificó como “muy interesante”, Argos tuvo la oportunidad de escoger los activos de su interés. De los US$760 millones pactados, la compañía ya contaba con US$560 millones listos, producto de algunas desinversiones, y caja propia. Los restantes US$200 millones se lograron gracias a un crédito que la empresa concretó con el Banco HSBC.

El presidente de la firma colombiana dijo que los activos, destacados por su eficiencia y calidad técnica, les permitirán fortalecer su presencia en ese mercado. Agregó que la visión estratégica de esta adquisición es a largo plazo, y que para ella se tuvieron en cuenta las proyecciones de crecimiento y demanda en los estados en los que invirtió.

Vélez indicó, además, que el Gobierno americano adelantaría durante los próximos años un agresivo plan para solventar un déficit de carreteras y vivienda por el cual atraviesa, lo cual sería una oportunidad de negocio inmejorable para ellos.

Dos plantas de cemento una en Roberta, Alabama, y otra en Harleyville, California, encabezan la lista de compras que adelantó Argos en `la tierra del Tio Sam`. Dichas instalaciones cuentan con una capacidad de 1,6 y 1,1 millones de toneladas al año respectivamente.

Le sigue, una molienda de clinker, ubicada en la pujante ciudad de Atlanta, que cuenta con una capacidad instalada de 500.000 toneladas de cemento al año. A estas se suman 79 plantas de concreto, ubicadas en los estados de Georgia, Carolina del Sur, Alabama y Florida, las cuales cuentan con una capacidad de 3,3 millones de concreto al año. Así mismo, se adquirieron 347 camiones mezcladores de concreto, cinco terminales férreos y un puerto marítimo en Mobile, Alabama.

De esta manera, la empresa cementera quedó además de las plantas de cemento y concreto, con 6  instalaciones de molienda de clinker,  y 1.974 mezcladoras de concreto, en los más 10 países de la región, donde tiene operaciones.

Los resultados del primer trimestre hacen presumir que la compañía logrará crecer también durante este año.

Durante aquel periodo, la empresa logró una utilidad de  $29.001 millones, mientras que los ingresos sumaron $787.000 millones.

¿CÓMO LE FUE A LA ACCIÓN AYER?

A pesar del buen momento  de la compañía de origen antioqueño, su acción creció levemente en 0,19%, con respecto a la jornada anterior. El precio de cierre fue de $10.820, frente a un precio de apertura de $10.800.

Si bien la acción no experimentó un crecimiento exuberante, las expectativas de los analistas están centradas en lo que pueda pasar con la recuperación del sector constructor en los Estados Unidos, que podría impulsar las operaciones de la firma y por ende el valor de su título.

Así lo explicó el analista de Helm Bank, Gustavo Sorzano, quien dijo que en la medida en que la empresa crezca sus negocios y operaciones en ese país, entonces el precio del título también aumentará.

LAFARGE VENDE ACTIVOS PARA RECORTAR SU DEUDA

De acuerdo con información que circula a través de agencias internacionales, la multinacional cementera busca lograr desinversiones por 750 millones de euros (US$1.080 millones) este año, para recortar su deuda en algo más de 2.000 millones de euros. El objetivo principal sería mejorar su perfil financiero después de la compra en 2007 de la compañía egipcia Orascom Cement. Tras la finalización de la venta, Lafarge tendrá 21 plantas cementeras y de molienda en Norteamérica, con una capacidad total de 19 millones de toneladas.

LAS OPINIONES

RICARDO SIERRA GERENTE FINANCIERO DE CEMENTOS ARGOS

“Estas adquisiciones nos ayudarán a mejorar las cifras en ese país. Esta es una inversión para el largo y mediano plazo, confiando en que Estados Unidos va a recuperarse”.

GUSTAVO SORZANO ANALISTA DE HELM BANK

“La acción de Cemargos aumentó 0,19% en una jornada marcada por la volatilidad de las bolsas. La profundización en EE.UU. de seguro impulsará el título”.

LEONARDO RUEDA ANALISTA RENTA VARIABLE DE SERFINCO

“La noticia de la adquisición en EE.UU. muestra las perspectivas de crecimiento de la empresa en ese mercado. Esperamos que el negocio despegue con el crecimiento de la economía”.

 

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Comentarios

Sr Vélez su empresa esa parte

Sr Vélez su empresa esa parte de otra de las mafias que existen en el pais. LA MAFIA AMBIENTAL. Suponemos que sus actividades industriales y producción de cemento en EE UU será con materia prima extraida de las canteras de Turbaco y Turbana, poblaciones que han soportado todos los vejámenes contra su medio ambiente sin obtener nada a cambio.