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Colombia está lista para prender el motor del TLC con EE.UU.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, tenía desde el comienzo de este año todas las piezas del rompecabezas del Tratado de Libre Comercio, TLC, con Estados Unidos, listas para encajar y sabía que la Cumbre de Las Américas en Cartagena sería el espacio propicio para garantizar la entrada en vigencia del acuerdo.

Las decisiones que tomó desde que el Congreso de Estados Unidos aprobó el acuerdo en octubre del año pasado, así lo evidencian. Desde ese mismo momento, todo el equipo de Gobierno emprendió las tareas exigidas para que el tratado se pusiera en marcha.

En febrero de este año, el Mandatario envió una circular a ministros y funcionarios en la que pedía completa disposición para ejecutar los procesos necesarios para la implementación del TLC. El 20 de marzo, el ministro del Interior, Germán Vargas Lleras presentó tres proyectos claves sobre el tema de propiedad intelectual y derechos de autor y el Congreso de la República en tiempo récord aprobó esas iniciativas que esta semana generaron controversia, por su contenido y por la rapidez como salieron adelante.

Con todo esto, el presidente Santos, quien sancionó la Ley de implementación del TLC el pasado viernes, está listo para dar hoy la noticia al país sobre la fecha en que el acuerdo entrará en vigencia.

Una realidad

Colombia exportó el año pasado US$21.705 millones a Estados Unidos, siendo el principal mercado del país. Esa cifra representó un crecimiento frente al 2010 de casi 30%.

El Suroccidente del país, en especial el Valle del Cauca, vendió también a ese mercado US$466,3 millones en 2011, una cifra muy similar a la lograda el año inmediatamente anterior.

Estas cifras, para el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Díaz Granados, muestran la importancia del TLC que desde ahora crea una nueva relación con Estados Unidos, pues se pasa de un escenario unilateral, a una relación permanente.

“A partir de hoy nuestros exportadores podrán proyectar los negocios a largo plazo y generar más empleo para Colombia”, explica el funcionario, quien destaca que una de las mayores apuestas del Gobierno es que con el incremento de las exportaciones se pueda generar empleo. Cálculos del Ministerio estiman que el acuerdo con Estados Unidos generará 380.000 empleos en el mediano plazo.

Luis Carlos Villegas, presidente de la Andi y quien ha acompañado al Estado en este proceso, dice que el acuerdo comercial será una oportunidad para que el país compita con los productos chinos, al asegurar que esta nación oriental siempre hará parte de ese mercado de América con costos muy competitivos y que ahora los empresarios nacionales entrarán en mejores condiciones. “Yo aspiro a que los presidentes Santos y Obama anuncien la fecha de la puesta en vigor del tratado y que aprobada su implementación aquí y allá, y surtidos los trámites operativos podamos tener plena vigencia en el segundo semestre del año”, asegura.

La controversia

Hoy, cuando la entrada en vigencia del TLC con Estados Unidos es inminente, volvieron a surgir voces de protesta por el impacto futuro del acuerdo y sobre todo por lo acelerado de las reformas para su implementación.

Senadores como Jorge Enrique Robledo aseguran que las leyes que aprobó el Congreso sobre protección a la propiedad intelectual, son monopólicas y amplían de 50 años a 70 años la protección de derechos de autor, “cifra realmente escandalosa y es una norma que aumenta la presencia de la televisión ‘gringa’ y que reemplazará a la producción nacional”, dijo.

Sin embargo, el Gobierno Nacional no está de acuerdo con esa apreciación y según el Ministro de Comercio, esas normas no han alterado de ninguna manera las disposiciones para que los colombianos sigan usando Internet como una herramienta de crecimiento personal. “La ley preserva las excepciones a derechos de autor y derechos conexos en favor de los usuarios, e incluso incorpora nuevas excepciones y limitaciones que permitirán continuar con actividades como investigación y educación”, explicó Díaz-Granados.

Mauricio Reina, analista económico afirma que los proyectos legislativos aprobados la última semana lo que hacen es desarrollar cosas que estaban negociadas en el Tratado, por lo que considera que no se puede argumentar que se están otorgando cosas nuevas y “quien esté sorprendido por estos desarrollos legislativos no estaba muy informado. Además es insólito hablar de aceleración de los procesos, cuando el TLC tardó 5 años en ser ratificado”.

Para el analista, los empresarios deben estar pensando en avanzar en competitividad para hacer frente a la inevitable globalización económica. “Ya era hora que Colombia empezara a recuperar el terreno perdido, hay empresarios que hoy exportan a muchos países y tienen inversiones en todo el continente. Pero la mayoría pensaron que es más rentable pedir gabelas al Gobierno que hacer la tarea”, dice.

Sin embargo, existen otras voces, empresarios como Emilio Sardi, vicepresidente de Tecnoquímicas, afirman que hay varias cosas que aún preocupan del Tratado de Libre Comercio, por un lado, que nunca hubo estudios serios que mostraran los reales efectos de ese acuerdo en el país. “El Estado colombiano ha sido irresponsable al embarcar a Colombia en un tratado del que no hay claridad sobre los daños que eso produzca y, lo que es peor, tampoco se han hecho estudios serios durante los cinco años que han transcurrido desde la firma”, dice.

Por otra parte, revela el directivo que en este momento el sector farmacéutico impugnará el nuevo manual de patentes que expidió la Superintendencia de Industria y Comercio, SIC, pues considera que de forma anómala e ilegal se emitió ese documento que viola las normas andinas.

Para el empresario, dicho manual va en contra del sistema de salud colombiano porque permitirá otorgar patentes a desarrollos que antes no tenían ese derecho, con lo cual se encarecerán los medicamentos.

En medio de las críticas y también de las alabanzas, el Tratado de Libre Comercio con EE.UU., que desgrava el 99% de los productos que fabrica Colombia, es una realidad y según el ministro de Comercio, Sergio Díaz-Granados, el país se ha venido preparando aunque son muchos los retos que le esperan los empresarios.

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