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Negociación del TLC con Panamá se retoma en 30 días

Luego de tres meses de haberse suspendido las negociaciones, debido a temas relacionados con el agro y el contrabando, una misión panameña, encabezada por el vicepresidente de ese país, Juan Carlos Varela, visitó Colombia para retomar el asunto.

¿Cómo va el tema de destrabar el Tratado de Libre Comercio entre Panamá y Colombia?

Este viaje fue el escenario para el relanzamiento de las negociaciones del Tratado de Libre Comercio (TLC). Yo creo que Panamá y Colombia se merecen este acuerdo porque son dos países hermanos, dos gobiernos con excelentes relaciones.

Nos reunimos con los Viceministros de Comercio y discutimos algunos temas sensitivos que trancaron la quinta ronda y esperamos que muy pronto se reactiven las negociaciones para avanzar en este TLC. Vamos a buscar puntos medios en los temas que se habían debatido.

El tema del contrabando preocupa a los empresarios colombianos y ese ha sido uno de los temas que ha frenado la negociación. ¿Cómo lo ve Panamá?

Nosotros sentimos que eso se puede resolver. Lo que no podemos es trancar el TLC por un tema aduanero. Es una tendencia que los gobiernos buscan que cada vez el comercio sea más formal y hacia allá estamos yendo los países, tomando medidas que castigan ese tipo de prácticas. Pero no podemos ligar una cosa a la otra porque sería dilatar el TLC.

La formalización del comercio en América Latina es un proceso que avanza porque hay gobiernos democráticos, serios y comprometidos con mejores vidas para sus pueblos. Panamá abrió la puerta a tocar el tema, pero no queremos que el TLC se dilate porque contar con el acuerdo va a fomentar más comercio formal.

¿Cuándo va a quedar entonces listo el TLC?

Nosotros esperamos que las reuniones se reactiven en los próximos 30 días y que este año se concluyan las negociaciones.

En Panamá están en una situación muy similar a la de Colombia en el caso del TLC con Estados Unidos. El Presidente Obama nombró a su país en su discurso. ¿Cómo recibió el gobierno esta declaración?

Yo creo que lo que le toca a la administración de Obama es enviar los tratados de dos países amigos, dos socios estratégicos en la región al Congreso.

Todo indica que contamos con los votos para ser ratificado, creo que ya ambos países hemos demostrado ser socios importantes comerciales, en seguridad en la región y hay un mensaje correcto de parte de la administración del presidente Obama de enviar los tratados al congreso.

Pero sobre este asunto, el presidente Martinelli ha señalado que no le preocupa la demora en la ratificación?

Nuestro Presidente es una persona que dice lo que siente. Sabemos que el tratado es importante, queremos que sea enviado y que sea ratificado. Creemos que se lo merecen Panamá y Colombia, pero el mundo no acaba ahí. Hay otros países interesados, Canadá, la Unión Europea, el Asia, que quieren tener una relación comercial más fuerte con Panamá y Colombia y si esto se dilata más al final habrá otros jugadores y otros países que llenarán ese vacío, tal y como está pasando.

¿Cuándo creen que el acuerdo va a ser ratificado?

Nosotros esperamos que sea este año, sin duda alguna. Es lo que debe pasar.

Hay una ola de inversionistas colombianos que están llegando a Panamá y que están viendo allí una opción para la expansión de sus negocios en la región. ¿Qué está ofreciendo el gobierno panameño para los empresarios?

Colombia es ya el cuarto país más importante en inversión extranjera en Panamá. Tenemos el grado de inversión de las tres calificadoras desde hace seis meses y ofrecemos una economía en crecimiento de casi 8%, una democracia estable, un país seguro, con gran conectividad aérea, puertos, aeropuertos, una zona franca.

Somos un país en franco desarrollo económico y social, reglas claras de juego. Hay muchos incentivos y se están creando más, para que más empresas sigan invirtiendo en el país. Nos sentimos muy contentos de contar con tantas empresas colombianas importantes en Panamá.

También se está dando el caso contrario, de inversionistas panameños que están llegando en masa a Colombia. ¿Qué les atrae del país?

Los empresarios panameños tienen una imagen muy positiva de Colombia, el empresariado colombiano ha aportado mucho en diferentes sectores y ha aportado mucha experiencia en nuestro país y eso ha servido. Yo creo que abrir mercado es bueno porque la competencia ayuda a fortalecer tu propia empresa. Colombia es un país que ha avanzado mucho, con un gran crecimiento económico, mucha seguridad y vemos cada vez más un mercado importante para nuestras empresas, así como lo está viendo Colombia en Panamá. Veo muchas sinergías.

Uno de los proyectos cumbre que tienen ahora es la ampliación del Canal de Panamá. ¿Cómo va eso?

Está caminando. Estamos optimistas en que las obras van a estar en 2014. Esta obra está aportando mucho a la región y está generando muchos empleos. El Canal va junto con otras obras de infraestructura que está desarrollando el gobierno y el posible desarrollo de un proyecto minero con una firma canadiense en una provincia central de Panamá, nos va a llevar a una inversión de casi US$20.000 millones en infraestructura en los próximos cinco años, lo cual es muy positivo para el país.

¿Todavía hay oportunidad para que los empresarios colombianos tengan negocios en estos proyectos?

Las empresas que se han ganado las licitaciones están en todo su derecho de contratar empresas que les aporten servicios. En este momento hay varias compañías colombianas trabajando en la ampliación del aeropuerto de Panamá, en la construcción de infraestructura vial y en desarrollos turísticos.

Hace poco anunciaron que se van a abrir licitaciones para realizar exploraciones petroleras en Panamá. ¿De qué se trata ese proyecto?

Estamos en la etapa de estudios, aún no se ha tomado ninguna decisión. El Presidente ha ordenado realizar unos estudios y cuando se concluyan se dará el próximo paso. Pero por ahora estamos en ese proceso y hay ciertas indicaciones que han llevado al Presidente a tomar esta decisión, para un posible desarrollo en este sentido en Panamá.

Cuénteme un poco más sobre el proyecto de interconexión eléctrica. ¿Cuál es el cronograma que se va a manejar?

Colombia es un gran país productor de energía limpia y con una gran capacidad de energía hídrica, así que la interconexión eléctrica entre Colombia y Panamá es muy importante porque permitirá el paso también hacia el norte, hacia Centroamérica.

Llegamos a acuerdos importantes donde esperamos que el proyecto inicie su construcción en el año 2012 y empiece a funcionar en 2014. Es una conexión de 600 megas entre Colombia y Panamá.

¿Cuáles son las implicaciones de ese negocio en las relaciones binacionales?

Poder tener acceso a energía producida en Colombia a buen precio para poder acompañar nuestro desarrollo y nuestro crecimiento económico. Eso a su vez nos va a permitir también a nosotros tener un negocio importante, que será servir de conductor del paso de esa energía a otros países de Centroamérica. Entonces es positivo en ambas vías.

¿Para que se dé la interconexión, tendrían que hacerse cambios en las regulaciones actuales?

Se están negociando diferentes temas en lo relacionado con la regulación y las tarifas y ya se ha avanzado bastante.

“LA SEGURIDAD ES UN TEMA CRUCIAL”

La visita de varios miembros del gobierno panameño, fue el escenario para que se discutiera además la cooperación binacional en materia de seguridad. “Estamos estableciendo una cooperación en esta materia para que sea un modelo para la región, aseguró el Vicepresidente de Panamá, Juan Carlos Varela.

“Combatir el crimen organizado es una prioridad para el gobierno panameño. Estamos invirtiendo lo que tengamos que invertir en el aeropuerto de Tocumen, en la zona libre de Colón y en los puertos panameños para que estemos libres de crimen organizado.

Y en el aeropuerto estamos estableciendo una política para que a través del intercambio de información de pasajeros podamos dar el visto bueno a los buenos y detener a los malos”, señaló el funcionario panameño, quien realizó una visita oficial a Colombia junto con varios ministros de ese país.

GOBIERNO CONSTRUIRÁ UN AEROPUERTO EN LA ZONA DE PLAYAS

Con el objetivo de incrementar el turismo en las zonas de playa, el gobierno panameño planea en los próximos meses dar inicio a la construcción de un aeropuerto en la zona central del país.  “Ya estamos en los estudios de la construcción de un aeropuerto en el área de playas de Panamá, para que de esta forma desde diferentes ciudades de Colombia haya un destino turístico de playa a sólo una hora de distancia.

Así que esperamos en los próximos 18 a 24 meses culminara este proyecto para poder abrir estos nuevos destinos”, aseguró el vicepresidente de Panamá, Juan Carlos Varela, al asegurar que este factor permitirá impulsar el turismo entre Colombia y Panamá, sobre todo con el incremento de las frecuencias.

 

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