Sonda de la NASA está a punto de llegar a Marte

26 de noviembre de 2018 12:23 PM
Sonda de la NASA está a punto de llegar a Marte
La sonda, llamada InSight, ha recorrido 482 millones de kilómetros (300 millones de millas) en un proyecto que ha costado 1.000 millones de dólares. EFE

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Una sonda de la NASA debe posarse sobre la superficie de Marte el lunes, pero la travesía de seis meses ha sido tan larga y el descenso es tan arriesgado que los responsables del proyecto están abrumados por la ansiedad.

La sonda, llamada InSight, ha recorrido 482 millones de kilómetros (300 millones de millas) en un proyecto que ha costado 1.000 millones de dólares. Científicos e ingenieros esperan un aterrizaje de precisión suave sobre las planas llanuras rojas.

La NASA anticipa que en horas de la tarde del lunes, la sonda se posará tranquilamente sobre la superficie del planeta rojo.

La ansiedad era palpable en la sede de la NASA. Si bien es verdad que la agencia espacial estadounidense ha logrado misiones marcianas en el pasado, han pasado seis años desde la más reciente.

La sonda tendrá que frenarse abruptamente, pasando de 19.800 kilómetros por hora (12.300 millas por hora) a cero en seis minutos, atravesando la atmósfera marciana, desplegando su paracaídas, encendiendo sus motores de amortiguación y, si todo sale bien, posándose sobre la superficie en sus tres patas.

“Aterrizar en Marte es uno de los trabajas más difíciles que la gente tiene que hacer en la exploración planetaria”, señaló el principal científico de InSight, Bruce Banerdt. “Es algo tan difícil, es algo tan peligroso que siempre existe la posibilidad más bien incómoda de que algo podría salir mal”.

La tasa de éxito de la Tierra en Marte es de 40%, contando todos los vuelos de reconocimiento, vuelos orbitales y aterrizajes que Estados Unidos, Rusia y otros países han intentado desde 1960.

Sin embargo, Estados Unidos ha logrado siete aterrizajes exitosos en Marte en las últimas cuatro décadas y, con sólo uno fallido, es un récord envidiable. Ningún otro país ha logrado montar y operar una nave espacial en la polvosa superficie roja.

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