“Listos para enfrentar el Fenómeno de El Niño”: Generadores

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A diferencia del fenómeno de ‘El Niño’ 2015-2016, el de este año encontró al sector eléctrico colombiano más robusto y con más opciones para atender las necesidades de la demanda nacional.

Los niveles agregados de los embalses por regiones están más altos que hace tres años, la planta de regasificación de Cartagena está en plena operación, los precios de escasez están claramente definidos y el fenómeno de ‘El Niño’ 2019 se supone más corto que el anterior y todo ello favorece para mitigar las limitaciones en generación hidráulica que genera ese fenómeno natural.

Para saber cómo se preparan los diferentes actores del sector eléctrico nacional frente a este fenómeno, El Universal consultó a dos agremiaciones de generadores eléctricos (Andeg y Acolgén) y a Calamarí LNG, la firma comercializadora de Gas Natural Licuado, que contrata el combustible que requiere la Terminal de Regasificación de Gas Natural, instalada en la Sociedad Portuaria El Cayao (SPEC LNG), en Barú.

Angela Montoya Holguín, presidenta Ejecutiva de la Asociación Colombiana de Generadores de Energía Eléctrica (Acolgén), que reúne a un gran número de empresas generadoras señaló: “damos un parte de tranquilidad al país en cuanto a energía se refiere. El sector está totalmente preparado para afrontar el fenómeno de ‘El Niño’ 2019. Tenemos varias diferencias entre el fenómeno 2015-2016 y este fenómeno:

“Primero, este fenómeno nos toma con niveles de embalses mucho más altos que en el fenómeno de 2015-2016´. En este momento tenemos unos aportes hídricos del 71,77%, es decir, los embalses están en niveles muy altos. Los de mejor situación son Costa Caribe, con un agregado del 83,30%; Antioquia, 85,33% y Oriente con un 64%. El Centro del país está un poco más bajito (55%) y el Valle en 62%. Esos porcentajes nos dan la posibilidad de seguir abasteciendo con hidroeléctricas al país y con las plantas térmicas respaldamos el sistema. Eso garantiza dos cosas: precios más estables que en 2015-2016, porque tenemos más posibilidades de generar con plantas hidráulicas que con térmicas y eso nos da un alivio a nivel de recursos”, sostuvo Montoya.

“Segundo: en 2015 y 2016 las plantas térmicas no tenían gas suficiente para generar. Ahora tenemos la planta de regasificación de la Costa Caribe (en Cartagena) que está en operación y las térmicas con sus contratos de suministro. Colombia tiene un sistema robusto y podemos abastecer al país, gracias al cargo por confiabilidad que en buena medida da confiabilidad en todo el fenómeno de ‘El Niño’. Y tercero: fenómeno de ‘El Niño’ 2019 es más corto, menos prolongado que en 2015-2016.

A la fecha, la composición de la generación se reparte así: la hidráulica un 72% y la térmica 28%. “Tenemos el agua suficiente para generar”, sostuvo Montoya.

Importaciones de GNL por Cartagena

En el primer semestre de 2019, por la Terminal de Regasificación de Gas Natural Licuado, en Barú (Cartagena), se importarán entre 200.000 y 300.000 m3 de GNL, confirmó Alfredo Chamat Barrios, el gerente General de Calamarí LNG, la firma encargada de compra de ese combustible en el exterior. En ese periodo podrían llegar a esa terminal al menos dos barcos metaneros.

Los volúmenes importados corresponden a los consumos estimados por las plantas térmicas que se abastecen de la Terminal de Regasificación de Cartagena (Termocandelaria, Celsia y Tebsa), para atender los requerimientos de generación previstos ante la presencia del fenómeno de ‘El Niño’ en este período. Estas compras hacen parte de un proceso adelantado en diciembre pasado, con miras a contar con el GNL en las cantidades suficientes y oportunas para atender las necesidades de generación , señaló Chamat. El GNL importado provendrá de Sabine Pass, en Estados Unidos y Trinidad y Tobago. Desde su entrada en operación en 2017, a la fecha, por la Terminal de Regasificación de Gas Natural Licuado de Barú se han importado 643.000 m3 de GNL.

De Andeg
Otro de los gremios del sector eléctrico que se refirió al fenómeno de ‘El Niño’ 2019, fue Asociación Nacional de Empresas Generadoras (Andeg), a través de Alejandro Castañeda Cuervo, su director Ejecutivo. “Hay varias diferencias entre el fenómeno de ‘El Niño’ 2015-2016 y el de este año: tenemos funcionando la planta de regasificación que en el 2016 no estaba. Esta planta añade 400 millones de pies cúbicos a la oferta nacional de GNL y con ellos se atiende a 1.800 megavatios. La vez pasada había un problema financiero del pago de los generadores, el precio de escasez, que ya fue superado, y el nivel de los embalses que es más favorable en esta oportunidad. Hoy, en promedio los embalses están en el 69% y hace tres años estaban en 64%. Tenemos 5 por ciento por arriba. ”Tenemos más agua. La generación térmica crece desde diciembre”, sostiene Castañeda.

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