Francia

  • // AP Christophe Ena

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Francia aspira a volver al escaparate mundial en Brasil de la mano de Didier Deschamps y su principal baluarte Frank Ribery, una Copa del Mundo en la que se presentan sin la presión del favorito, pero sí con el hambre del campeón olvidado por discretas actuaciones y la necesidad de mejorar de un próximo anfitrión en una cita continental.

De nuevo con el billete sacado a base de sufrir, la selección francesa quiere aprovechar una nueva oportunidad para saborear las mieles del éxito, como en el Mundial que acogieron en 1998 o con la final disputada en Alemania 2006.

De todos modos, hace ocho años se acabaron los éxitos y desde entonces los sinsabores han sido la nota más predominante en los 'bleus', que han necesitado de dos repescas para clasificarse para los dos últimos Mundiales y que en las Eurocopas de 2008 y 2012 se fueron por la puerta de atrás.

Para llegar a Brasil, pese a que lo tuvieron en su mano, no pudieron sacar el billete directo. Encuadrada con España, a la que arrancó un empate en el Vicente Calderón, no pudo con la 'Roja' en París (0-1) y sus propios errores la condenaron a una repesca con Ucrania, que se puso muy cuesta arriba tras caer en la ida 2-0, aunque firmó una gran remontada en la capital francesa (3-0).

Esa imagen de poderío será la que busque trasladar a Brasil, empezando por el Grupo E, donde está encuadrada junto a Suiza, Honduras y Ecuador, y en principio obligada a ser primera para evitar verse con Argentina en octavos de final. La era Deschamps, capitán que levantó los trofeos en el 98 y en la Eurocopa del 2000, se presenta a examen con las dudas sobre su juego y regularidad.

Salvo aquella final ante Italia en el 96, Francia ha disfrutado más de nombre que de fútbol ofrecido. Superar las herencias de la época de Zinedine Zidane se convirtió en un camino tortuoso en las últimas citas internacionales, acentuado en Sudáfrica, la previa a esta brasileña, donde se consumó el hundimiento de Raymond Domenech, quien supo llevar a Francia a la final en Alemania pero después dirigió un equipo con muy mala imagen en la Euro 2008 y el Mundial sudafricano.

Hace cuatro años, los jugadores franceses se declararon en huelga en apoyo a su compañero Nicolas Anelka, quien había sido apartado del equipo por Domenech, al que insultó delante de sus compañeros, y se despidieron en primera ronda tras ser incapaces de ganar ningún partido ante Uruguay, México y Sudáfrica, empatando ante los charrúas y marcando tan solo un gol. La marcha del seleccionador y la llegada de un campeón mundial como Laurent Blanc tampoco fue la solución, y Deschamps evitó a última hora lo que habría sido un sonoro fracaso.

Además, este Mundial de servir para empezar más que continuar. El propio Deschamps ya adelantó que el objetivo de su convocatoria será buscar un equilibrio y una progresión hacia la Eurocopa de dentro de dos años en la que serán anfitriones y sus responsabilidades serán aún mayores.

RIBERY QUIERE GALONES

'Les Bleus' cuenta aún con un juego por formar pero con buenos futbolistas capaces de explotar en citas importantes, botas por las que pasan las esperanzas galas de rememorar viejos tiempos como los de aquella selección del 98 y el 2000.

Ribery, Benzema, Giroud, Griezmann, en ataque; Cabaye, Matuidi o Pogba, en el centro del campo; Debuchy, Sagna, Varane, Sakho o Evra, en una defensa que no acaba de asentarse; o un portero sólido como Lloris son nombres destacados en los que recaen responsabilidades de un combinado 'bleu' que pese a su calidad, sigue apostando por su fortaleza física, sobre todo en el medio con la presencia de Pogba y Matuidi, dos de los jóvenes valores franceses.

La calidad recae sobre todo en Franck Ribéry. El extremo del Bayern de Múnich, a sus 31 años, sabe que está ante seguramente su último Mundial, y sin muchas más opciones de coronarse y liderar a su selección como hizo 'Zizou'. La calidad del 'Mejor Jugador de Europa' para la UEFA en 2013 puede resarcirse de tiempos pasados con la selección y recientes también a nivel individual, cuando se quedó sin el Balón de Oro al que aspiraba pese a su gran campaña con el 'triplete' con el Bayern.

Ya dejó su capacidad y calidad hace ocho años, en Alemania, cuando se dio a conocer y se convirtió en un jugador cotizado, pero cuatro años después no pudo tirar de una selección enfrascada en demasiados problemas extradeportivos.

Sin embargo, a partir de esa fecha y tras superar un turbulento asunto, el de Boulogne-sur-Mer despertó. Se asentó en el conjunto muniqués y se convirtió en pieza indiscutible, explotando en sus dos últimas campañas, aunque en este tramo final, y sobre todo en la eliminatoria de la 'Champions' ante el Real Madrid, se vio su peor versión.

Veloz en el desborde, con gol y con mucha capacidad para asistir a sus compañeros, fue clave en la repesca y ahora quiere formar una pareja letal en Brasil con Karim Benzema, deseoso de brillar con la camiseta nacional.

El delantero del Real Madrid, Benzema, sin duda es otro aval de garantías a pesar de que con la camiseta 'blue' sufrió una larga sequía anotadora (1.224 minutos) y siempre está presionado, pese a que Deschamps no pierde la confianza en él. De excelsa calidad técnica y recuperando su olfato goleador este año con su equipo (24 entre todas las competiciones), su frialdad a veces le juegan malas pasadas.

DESCHAMPS, OTRO CAMPEÓN DEL MUNDO PARA ENDEREZAR LA NAVE

Para Didier Deschamps la tarea de que Francia llegue lejos será de exigencia. Avalado por la experiencia y la condición de autoridad que le da el formar parte de la generación que convirtió a su país en campeona del mundo en 1998, el exfutbolista del, entre otros, Valencia, sabe que todo lo que no sea llegar lejos será considerado un fracaso.

Considerado uno de los mejores mediocentros de la década de los 90, sobresaliendo sobre todo en el Olympique de Marsella y en la Juventus, con los que conquistó dos Ligas de Campeones, la FFF recurrió a su carisma y su experiencia de aquellos éxitos del 98 y del 2000, que no pudo encontrar en el que fuera su compañero en esa selección, Laurent Blanc.

El de Bayona fue una institución en los 'bleus', siendo el primer en superar el centenar de internacionalidades, y siempre ha demostrado su buen hacer en los banquillos por los que ha pasado (Mónaco, Juventus y Olympique). En Brasil deberá decidir si opta por un esquema más ofensivo (4-3-3) o de más corte defensivo (4-2-3-1).

FICHA TÉCNICA

-Participaciones en Mundiales: Catorce (1930, 1934, 1938, 1954, 1958, 1966, 1978, 1982, 1986, 1998, 2002, 2006 , 2010 y 2014).

-Títulos: Uno (1998).

-Mejor resultado: Campeona (1998).

-Palmarés: Un Mundial (1998) y dos Eurocopas (1984 y 2000).

-Cómo se clasificó: Repesca contra Ucrania.

-Calendario primera fase:

15/06 Porto Alegre Francia-Honduras.

20/06 Salvador Suiza-Francia.

25/06 Río de Janeiro Ecuador-Francia.

SELECCIONADOS

Arqueros: Hugo Lloris (Tottenham/ING), Stephane Ruffier (Saint-Etienne), Mickaël Landreau (Bastia/FRA).

Defensas: Mathieu Debuchy (Newcastle/ING), Lucas Digne (París SG/FRA), Patrice Evra (Manchester United/ING), Laurent Koscielny (Arsenal/ING), Eliaquim Mangala (Oporto/POR), Bacary Sagna (Arsenal/ING), Mamadou Sakho (Liverpool/ING), Raphaël Varane (Real Madrid/ESP).

Centrocampistas: Yohan Cabaye (París SG/FRA), Remy Cabella (Montpellier), Blaise Matuidi (París SG/FRA), Paul Pogba (Juventus Turín/ITA), Rio Mavuba (Lille/FRA), Moussa Sissoko (Newcastle/ING), Mathieu Valbuena (Marsella/FRA), Morgan Schneiderlin (Southampton, Inglaterra).

Delanteros: Karim Benzema (Real Madrid/ESP), Olivier Giroud (Arsenal/ING), Antoine Griezmann (Real Sociedad/ESP), Loïc Rémy (Newcastle/ING).