Arrestan a director de Match por tráfico de entradas del Mundial

AFP
RIO DE JANEIRO, BRASIL
7 de Julio de 2014 05:27 pm
  • Imagen del operativo en el que se dio con la captura de Ray Whelan. // AFP

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 La policía brasileña detuvo el lunes a Ray Whelan, director de Match, la empresa que posee exclusividad con la FIFA para la venta de paquetes del Mundial, a quien acusa de liderar una red de reventa ilegal de entradas.

"Ray Whelan, director de Match, fue detenido" en el hotel Copacabana Palace donde estaba alojado, declaró un portavoz de la policía a la AFP.

El portavoz no pudo informar cuál es la nacionalidad de Whelan, pero la televisión Globo indicó que es un ciudadano británico de 64 años.

Whelan fue trasladado a una comisaría de la policía civil cercana al estadio Maracaná, donde le esperaban dos abogados, constató un periodista de la AFP.

La policía cree que el director de Match estaba por encima del francoargelino Mohamadou Lamine Fofana, una de las 11 personas arrestadas la semana pasada en el marco de la operación "Jules Rimet" que desmanteló una red internacional de reventa ilegal de entradas.

Conversaciones telefónicas entre Fofana y Whelan fueron interceptadas por la policía, con autorización de la justicia, según el diario O Estado de Sao Paulo.

Según la policía, el director de Match pasaba entradas VIP de cortesía a Fofana, destinadas originalmente a ONGs, patrocinadores y familiares de jugadores. Fofana las revendía ilegalmente con ayuda de agencias de viaje y de sus altos contactos en el mundo del fútbol.

Unas mil entradas eran revendidas ilegalmente por partido, a un precio base de mil euros cada una, según el fiscal Marcos Kac de Rio de Janeiro.

La justicia asegura que la banda operaba hace cuatro mundiales, desde 2002, y según el diario O Dia, la red de reventa habría generado unos 95 millones de dólares.

Primero, la policía pensó que Lamine Fofana trabajaba en la FIFA y era el líder de la banda, pero luego se dio cuenta de que no pertenecía a la organización y "de que había alguien por encima de él de la FIFA, con un intermediario en Match", según declaró la semana pasada el comisario Fabio Barucke.

Ningún funcionario de la FIFA ha sido arrestado hasta el momento en el marco de la operación policial "Jules Rimet", bautizada así en honor del presidente francés de la FIFA que creó la Copa del Mundo.

"Tenemos indicios de que al menos una persona de la FIFA pasaba entradas a Match", insistió Barucke la semana pasada.

La policía ha pedido colaboración a la FIFA para escanear e identificar las entradas incautadas.

El fiscal Kac indicó que se investiga también el papel de varias federaciones de fútbol, sobre todo las de Argentina, España y Brasil, en la eventual reventa de ingresos de cortesía a través de esta red criminal.

Consultadas por la AFP, las tres federaciones no han querido comentar la información.

Uno de los accionistas de Match es la empresa Infront Sports and Media, dirigida por Philippe Blatter, sobrino de Joseph Blatter, presidente de la FIFA. Infront, basada en Suiza, es propietaria de HBS, que tiene la exclusividad de los derechos televisivos y retransmisiones de la Copa del Mundo.

Joseph Blatter ha negado estar al tanto de la operación.

"Yo no sé nada de eso", dijo el presidente de la FIFA al diario O Estado de Sao Paulo, consultado sobre la operación policial. "Y no me ocupo de ingresos. Yo me ocupo de la política", declaró.