Cuba entra en recesión después de dos décadas jalonada por Venezuela

27 de diciembre de 2016 09:46 PM

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Arrastrada por la crisis de Venezuela, Cuba entró en recesión por primera vez en más dos décadas al registrar una caída del 0,9% del PIB en 2016  con respecto al crecimiento del 4,4% del año pasado.

"Las limitaciones en los suministros de combustibles y las tensiones financieras se  agravaron en el segundo semestre, conduciendo al decrecimiento del Producto Interno Bruto  en un 0,9%", señaló el presidente Raúl Castro en la sesión de fin de año del órgano legislativo.

Es la primera vez desde 1995 que el gobierno socialista prevé un resultado negativo del PIB, de acuerdo con el historial estadístico.

En los inicios de los noventa la isla comunista enfrentó su peor crisis por la disolución de la Unión Soviética, con contracciones en el crecimiento que alcanzaron hasta 15% en un solo año.

Pese a la recesión en 2016, "se preservaron los servicios sociales gratuitos, como la  educación y salud pública, no se produjo el colapso de nuestra economía ni el regreso de los  apagones que padecimos en los momentos más difíciles del periodo especial", destacó Castro.

Sin embargo, en 2017 "persistirán tensiones financieras y retos que pudieran incluso  recrudecerse en determinadas circunstancias", según el mandatario. Aun así la economía  retomará "la senda ascendente" y el PIB crecerá moderadamente "en el entorno del 2%".

La situación en Venezuela explica en gran parte la contracción de la actividad durante este año. El principal aliado de la isla atraviesa una profunda crisis con una oposición empeñada en sacar del poder al presidente Nicolás Maduro, y una economía en rojo a la que no ayuda el retroceso de los precios del crudo.

Este año Venezuela redujo en 40% la entrega de petróleo a la isla, que llegó alcanzar  los 100.000 barriles diarios, lo que a su vez incidió en un recorte de divisas provenientes del  intercambio de crudo por servicios médicos.

Además, la economía cubana resintió "la caída en los precios mundiales del azúcar y  el níquel, junto con una disminución en la producción de ambos", señaló en un reciente artículo  el economista cubano Carmelo Mesa-Lago, catedrático emérito en la Universidad de  Pittsburgh.

Embargo y reformas 

El gobierno de Castro también culpó de la recesión al embargo estadounidense  vigente desde 1962, y que el mandatario saliente Barack Obama intentó aliviar con la  eliminación de varias restricciones que La Habana ha considerado importantes pero  insuficientes.

La Comisión Económica Para América Latina y el Caribe (Cepal) había previsto para  Cuba un crecimiento de 0,4% este año y de 0,9% en 2017.

Para retomar el crecimiento "deberán cumplirse tres premisas decisivas que son  garantizar las exportaciones y su cobro oportuno, incrementar la producción nacional que  sustituya importaciones y no menos importante, reducir todo gasto no imprescindible y utilizar  racional y eficientemente los recursos disponibles", indicó por su parte Raúl Castro.

Entretanto, para el cubano promedio 2016 transcurrió entre los llamados oficiales a  apretarse el cinturón, mientras las empresas tuvieron que ahorrar combustible y energía  eléctrica.

Pero sobre todo, opinó Mesa-Lago, los cubanos sintieron "el estancamiento y en  algunos casos retroceso" en las reformas de Raúl Castro, quien sucedió a su hermano Fidel en  2006

El menor de los Castro lleva a cabo una lenta y cauta apertura al trabajo privado y la  inversión extranjera que apunta a oxigenar la economía, de corte soviético.

"Al cierre de 2016, el único aspecto positivo de la economía cubana era el boom  turístico facilitado por las decisiones de Obama que permiten a los estadounidenses visitar  Cuba", comentó el analista.

El número de visitantes se duplicó y ronda los 200.000 estadounidenses. Se espera  que la isla reciba en total casi cuatro millones de turistas al finalizar este año, lo que convierte a  esa actividad en el principal generador de divisas después de la venta de servicios  profesionales.

Con esos antecedentes, Cuba espera con cautela la llegada del magnate Donald  Trump a la Casa Blanca. El presidente electo pretende mayores concesiones de la isla en  materia económica y de derechos humanos para mantener el acercamiento iniciado por  Obama después de medio siglo de distanciamiento.

Por lo pronto, el gobierno de Raúl Castro ya anticipó un 2017 de ahorro y sacrificio. "Se han tomado en cuenta las indicaciones del General de Ejército (Raúl Castro) en  sus diversas intervenciones en la Asamblea Nacional en cuanto a no gastar más de lo que se  tiene, concepto que tiene hoy más relevancia que nunca", enfatizó más temprano el ministro de  Economía, Ricardo Cabrisas.

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