NASA estudia misión en busca de extraterrestres

30 de abril de 2010 12:01 AM

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Los científicos de la NASA estudian 28 proyectos de misiones que potencialmente podrían descubrir formas de vida extraterrestre en el sistema solar, dijo un experto estadounidense. “La astrobiología y la investigación de vida es verdaderamente la clave de lo que debemos hacer a partir de ahora en la exploración del sistema solar”, dijo Steve Squayres, de la Universidad Cornell (Nueva York) y presidente de una comisión de la Academia de Ciencias Estadounidense encargada de hacer recomendaciones de investigación para la NASA, en conferencia de prensa telefónica. Los científicos evalúan 28 proyectos robóticos que van desde una nave que se posaría sobre Mercurio a sondas que sobrevolarían objetos que están en los confines del sistema solar, indicó. Para Marte, destino privilegiado, la NASA estudia una misión en tres capítulos que permitiría traer a tierra muestras de suelo, explicó Squyres, que trabajó en el proyecto de los robots “marcianos” Spirit y Opportunity. DESCUBRIMIENTO Los científicos han encontrado grandes cantidades de agua, en forma de hielo, en un lugar inesperado del Sistema Solar, un asteroide entre Marte y Júpiter. El descubrimiento de una cantidad significativa de hielo en un asteroide tiene varias implicaciones. Ayudaría a explicar cómo llegó el agua a la tierra y haría la exploración de los asteroides algo más atractivo. A comienzos de este mes, el presidente Barack Obama anunció que los astronautas buscarían visitar un asteroide. Incluso, el hallazgo podría volver más difícil el distinguir entre los cometas y los asteroides. Ello podría desatar una discusión científica como la que quitó a Plutón su categoría de planeta, acerca de cómo llamar a estos cuerpos celestes.

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