Las sorpresas del Chikungunya

15 de abril de 2015 12:00 AM

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La principal queja de quienes han padecido por el virus del Chikungunya son los dolores agudos meses después de recuperarse, lo que significa que el padecimiento no es tan inocuo como nos han querido hacer creer, y en algunos casos es más problemático que el dengue clásico, cuyo virus se transmite a través del mismo mosquito, que se reproduce en los depósitos de agua estancada que abundan en diversos sectores de Cartagena, aunque en mayor cantidad en épocas de lluvia.

Según el Dadis, en 2014 se reportaron en la ciudad 9.725 casos de Chikungunya, que la convierten en la más afectada del país, y no hay certeza de que la velocidad de propagación de la epidemia disminuya lo suficiente en los próximos meses, con lo cual no solo habrá sobrecupo en los hospitales y puestos de salud, sino que tendrá efectos protuberantes en la productividad de las empresas locales, por las incapacidades que ahora se producirán no solo por la enfermedad en sí, sino por las secuelas que siguen apareciendo mucho tiempo después.

Autoridades médicas consultadas por este diario dicen que las personas afectadas con el virus, pueden sufrir dolores articulares o inflamación, hasta cuando el organismo sea capaz de defenderse plenamente y este tiempo puede variar de una persona a otra, de manera que aunque no es fatal, a fin de cuentas no era un mal leve, que no iba a traer consecuencias graves, como se nos dijo inicialmente. Lo cierto es que las autoridades nos dieron mucha información sobre el contagio y la enfermedad, pero casi ninguna sobre las secuelas, y sobre todo de la duración de estas.

Como ocurre en nuestro país, la medicina preventiva ha sido poco eficaz para disminuir la velocidad de propagación de las epidemias, y mucho menor para frenar esta definitivamente. Las campañas han tenido muy pocos resultados para erradicar los criaderos del mosquito Aedes aegypti y en muchos rincones de la ciudad proliferan depósitos de agua contaminada, incluidos algunos canales de aguas pluviales.

Los ciudadanos no estaban enterados con certeza de que la enfermedad tiene tres etapas ni cuánto dura cada una, y quienes padecen la última etapa –la crónica– no saben a ciencia cierta cómo enfrentar los dolores fuertes y la inflamación de las articulaciones, y mucho menos saben que deben ser atendidos por un internista, un reumatólogo y un ortopeda, como no los explicó un especialista del Hospital Universitario del Caribe.

En estos casos es supremamente importante que los afectados no se automediquen y busquen ayuda especializada, lo cual implicará una ocupación grande de los recursos de atención en salud, que ya son comúnmente escasos en Cartagena.

Hace falta cuantificar los efectos reales del Chikungunya desde el punto de vista humano y laboral, ahora que sabemos que aparte de la afectación inicial, tiene unas secuelas más problemáticas, lo que exige tener mayor información disponible.

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