EEUU y Costa Rica canjean deuda por naturaleza

26 de abril de 2010 12:01 AM

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Varios proyectos ambientalistas podrán recibir financiamiento este año gracias al canje de deuda por naturaleza convenido en el 2007 entre Costa Rica y Estados Unidos, los cuales otorgarán en total 26 millones de dólares hasta su plazo de vencimiento en el 2024. “El fondo financiará desde pequeños proyectos hasta investigaciones aplicadas. Para esta convocatoria se concederán 500.000 dólares entre las propuestas que se acepten”, explicó el lunes en rueda de prensa Zdenka Pitzkulish, del Comité de Supervisión del Canje. Las propuestas deberán tener como base de operación seis territorios que representan áreas geográficas priorizadas, explicó Pitzkulish. Entre estos destacan Tortuguero, ubicado al noreste del país y que alberga uno de los parques más reconocidos a nivel internacional así como el volcán Rincón de la Vieja, al norte. Los proyectos escogidos serán dados a conocer a inicios de mayo. Pitzkulish manifestó que en la actualidad es difícil que otros países ofrezcan cooperación en medio ambiente a Costa Rica, por lo que estas iniciativas impulsan la defensa de los recursos naturales. “Se considera que Costa Rica llegó a cierto nivel de desarrollo y ya no es tomado en cuenta como antes, las inversiones se dirigen a otros lugares”. La embajadora estadounidense Anne Andrew destacó que el fondo promoverá la participación de la ciudadanía y “motivará a pequeños grupos comunitarios y organizaciones ambientalistas a informarse y desarrollar proyectos innovadores”. El fondo surgió de una deuda base por 12,6 millones de dólares que Costa Rica mantenía con Estados Unidos desde los años 80. No obstante, los cálculos para el 2024 --cuando vence el plazo para cancelar ese monto-- indican que la deuda para ese entonces sumaría más de 26 millones de dólares, por lo que ese es el monto final que se aportará. El mecanismo es sencillo: en vez de pagar a Estados Unidos, las autoridades costarricense pasan los fondos a un fideicomiso. A los 12,6 millones aportados por el gobierno estadounidense, se agregaron otros 2,5 millones de dólares de las ambientalistas Conservation International y The Nature Conservancy, un requisito para que los fondos fueran donados bajo el mecanismo de la Ley de Conservación del Bosque Tropical (TFCA, por sus siglas en inglés). AP-NY-04-26-10 1547EDT<

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