SOS: los elefantes no son atracciones

01 de julio de 2020 12:00 AM

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Antonio de la Torre -explorador de National Geographic, biólogo, investigador y conservacionista mexicano- compartió algunos consejos para conocer más sobre elefantes y contribuir a la conservación de esta fascinante especie en peligro de extinción.

De la Torre colabora en un importante proyecto de estudio de los movimientos de elefantes en la Península de Malasia, con el fin de mejorar las estrategias de conservación de la especie en vida libre.

Actualmente, los elefantes enfrentan amenazas importantes:

-La destrucción y fragmentación de su hábitat ocasionadas por el aumento de poblaciones humanas y la transformación de bosques para cultivo y construcción de carreteras.

-Otra importante amenaza es el conflicto entre los elefantes y las personas, y como consecuencia de esto muchos elefantes son envenenados cuando entran a zonas de cultivo.

-Existe una peligrosa industria de turismo salvaje que tiene a los elefantes como protagonistas de espectáculos de acrobacia y actividades de monta. Para ser parte de estas atracciones, los animales son aislados de sus grupos sociales, mal alimentados y sometidos a un entrenamiento violento, a base de castigos, para su domesticación.

Consejos para ayudar a cuidar y conservar a los elefantes:

- Evitar sitios donde haya atracciones en las que se somete a elefantes a hacer acrobacias, jugar al fútbol, llevar turistas montados o bañarse con ellos.

- Elegir, en cambio, lugares donde no se los obligue a ser una atracción y se los mantenga en buenas condiciones.

Existen santuarios donde es posible caminar con elefantes y tomarse fotos. Muchos de estos espacios funcionan como sitios de rescate de elefantes que han sido explotados en campamentos de madereros para el transporte de madera y de otros lugares donde trabajaron como atracción turística.

- Al visitar sitios para observar elefantes en vida libre no solo se combate el turismo de explotación, sino que se apoya a las comunidades locales y se ayuda a mantener el hábitat de esta especie.

- Ver documentales, series y otros contenidos audiovisuales que permiten conocer la realidad de la especie y entender el contexto de dónde proviene. La difusión de información ayuda a cambiar la perspectiva y evitar prácticas que resulten dañinas.

‘Love & Bananas’, documental de National Geographic, embarca a la audiencia en un viaje por Tailandia para conocer la cruel realidad que viven los elefantes en esa región y sumarse a una inolvidable misión de rescate, de la mano de la actriz y directora Ashley Bell y un equipo de rescatistas liderado por la conservacionista Lek Chailer.

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