Ambiente


Tormenta tropical Earl, a punto de cobrar fuerza de huracán

AP

03 de agosto de 2016 11:44 AM

La tormenta tropical Earl casi cobró la fuerza de huracán el miércoles, cuando se preparaba a castigar las islas Bay de Honduras y el país caribeño de Belice.

El Centro Nacional de Huracanes, en Miami, informó que Earl amenazaba con llevar fuertes lluvias, inundaciones y vientos a México, Belice y Honduras, y muy probablemente pasará junto a la isla hondureña de Roatán, un popular destino turístico, el miércoles por la tarde.

En Belice, el gobierno abrió refugios para tormentas. A través de mensajes por radio y televisión, también exhortó a residentes de zonas de baja altura que vayan a áreas más altas. Sin embargo, los refugios estaban vacíos el miércoles por la mañana.

El principal meteorólogo en Belice, Dennis Gonguez, dijo que la tormenta empezaría a sentirse en el país a eso de las seis de la noche, hora local, y probablemente toque tierra como huracán de categoría uno.

La gente hizo largas filas en gasolineras de todo el país, para llenar los tanques de sus vehículos en preparación para la llegada de Earl. Las tiendas también estaban llenas de gente comprando agua y alimentos.

En The Palms Oceanfront Suites, en San Pedro, en la isla de Belice Ambergris Caye, Ana Ico dijo que el hotel comenzó a prepararse hace dos días y ofreció a los huéspedes la opción de evacuar al territorio continental o quedarse en el hotel. Cerca de 12 huéspedes decidieron quedarse, dijo Ico. 

"Algunos de ellos han decidido quedarse así lo que estamos haciendo es darles agua, linternas e informándoles conforme sabemos qué pasa con la tormenta", dijo. Otros huéspedes decidieron salir al territorio continental.
HONDURAS
Las autoridades nacionales de Honduras ordenaron la suspensión de las clases en todos los centros educativos del litoral norte (Caribe) y cerraron los aeropuertos internacionales de Roatán y La Ceiba, así como la terminal aérea local del departamento de Gracias a Dios.

La Comisión Permanente de Contingencias (Copeco) decretó la alerta roja por 48 horas en la zona del Caribe al acercarse la tormenta Earl a la isla de Guanaja, una de las más grandes del departamento Islas de la Bahía, donde se encuentra Roatan, el principal destino turístico de Honduras.

Copeco añadió que alistó planes de evacuación en zonas que pudieran estar en alto riesgo y el traslado de residentes a zonas seguras designadas previamente.

Entretanto, las capitanías de puerto deben acatar la restricción de la navegación en el mar Caribe.

Al mismo tiempo, Copeco anunció que mantiene la alerta amarilla para los departamentos de Gracias a Dios, Colón, Yoro, Atlántida (norte) y Olancho (centro este) y verde para el resto del país.

Luis Florentino, miembro del equipo de Copeco en el puerto de La Ceiba, departamento de Atlántica, dijo al canal HCH que una embarcación pesquera zozobró con unos 82 pescadores a bordo, pero que todos ellos estaban siendo rescatados.

Belice, México y Honduras emitieron alertas de tormenta tropical para ciertas áreas y una advertencia de huracán fue emitida para partes de México.

El domingo, Earl era una ola tropical débil, pero con suficiente fuerza como para derribar postes de un tendido eléctrico en la República Dominicana, dejando seis personas muertas.

El miércoles al mediodía, la tormenta tenía su centro unos 195 kilómetros (120 millas) al este de Roatán, con vientos máximos sostenidos de casi 110 km por hora (65 millas por hora) y se desplazaba con rumbo oeste a 22 km por hora (14 mph).

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El reportero de The Associated Press Christopher Sherman contribuyó a este despacho desde Ciudad de México.

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