Fuerza Aérea EEUU lanzará al espacio nave robot

04 de abril de 2010 12:01 AM

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La Fuerza Aérea planea lanzar este mes una nave que se asemeja a un pequeño transbordador espacial, para realizar pruebas tecnológicas en órbita, antes de que regrese planeando a una pista en California. Pero el propósito final del Vehículo de Pruebas X-37B Orbital y los detalles de la nave siguen siendo un misterio, mientras se prepara su lanzamiento para el 19 de abril desde Cabo Cañaveral, Florida. El lanzamiento, programado calladamente, culmina un largo y oneroso proyecto, que ha ido de la NASA a la rama de investigación y desarrollo del Pentágono, y luego a una unidad secreta de la Fuerza Aérea. Cientos de millones de dólares se han erogado en el programa X-37, pero el monto total no ha sido revelado. Las fechas de lanzamiento, aterrizaje y un documento informativo fueron revelados por la vocera de la Fuerza Aérea, mayor Angie I. Blair, quien dijo que pronto estaría disponible más información. Sin embargo, las preguntas sobre costos y otros asuntos, enviadas por correo electrónico, no fueron respondidas el viernes. Mientras que los grandes transbordadores espaciales parecían camiones de carga espacial, la X-37B se asemeja más a un automóvil deportivo, con la capacidad equivalente para llevar objetos. Construida por Phantom Works, de Boeing Co., la nave de 5.000 kilogramos (11.000 libras) mide sólo 3,3 metros de altura (9 pies y medio) y apenas 9 metros de largo (29 pies). Su envergadura es de menos de 4,5 metros (15 pies). Tiene dos aletas en la cola, en vez de un estabilizador vertical. A diferencia del transbordador, esta nave será lanzada como un satélite, albergada en la punta de un cohete Atlas V desechable, y desplegará paneles solares para obtener electricidad en órbita. La Fuerza Aérea divulgó sólo una descripción general de los objetivos de la misión: Pruebas de dirección, navegación, control, protección térmica y operación autónoma en órbita, así como regreso y aterrizaje de la nave robot.

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