Neil Armstrong insatisfecho con plan espacial de Obama

13 de mayo de 2010 12:01 AM

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El primer hombre que pisó la superficie lunar afirmó que los planes del presidente Ba-rack Obama para reformar el programa de misiones tripuladas al espacio hará que Estados Unidos pierda su prolongado liderazgo en la carrera espacial ante otras naciones. Neil Armstrong y Eugene Cernan, el último astronauta que estuvo en la Luna, dijeron en una audiencia de la Comisión de Comercio del Senado que el plan de Obama era corto en ambiciones, sobre todo en la decisión de eliminar la meta del gobierno anterior del presidente George W. Bush, de establecer una presencia permanente en la Luna. Cernan indicó que él, Armstrong y el comandante de la misión Apolo 13, James Lovell, están de acuerdo en que el presupuesto gubernamental para la exploración espacial humana “no tiene retos, no tiene enfoque y de hecho es un boceto para una misión a 'ningún lugar”'. Lovell, aunque no estuvo presente en la audiencia, emitió un comunicado en el que expresó su rechazo al presupuesto de Obama para la NASA. El mes pasado, Obama dijo a los empleados de la NASA en Cabo Cañaveral que estaba comprometido con los vuelos espaciales tripulados y preveía enviar a los astronautas a vi-sitar algún asteroide y para mediados de la década del 2030. Después, quizás habría mi-siones para enviar a humanos a la órbita de Marte. Al hablar en defensa del gobierno, el director de la Política de Ciencia y Tecnología de la Oficina de la Casa Blanca, John Holdren, citó un informe de alto nivel que descubrió que el programa Constelación del presidente George W. Bush no tenía posibilidades de ejecución porque la NASA carecía del dinero para hacerlo. Este gobierno “está firme en su compromiso de explorar el espacio”, agregó. Por su parte, Buzz Aldrin, quien hizo equipo con Armstrong en la caminata lunar en la misión del Apolo 11 en 1969, ha respaldado el plan del presidente. El senador demócrata Jay Rockefeller, quien encabeza la comisión, le recordó a los crí-ticos que el presupuesto actual de la NASA, que es de 18.000 millones de dólares quizá sea demasiado debido a los problemas presupuestales y “los defensores del estado de las cosas en la NASA parecen justificar sus puntos de vista sólo por el impacto de los em-pleos”, agregó. El plan de Bush específicamente contemplaba la terminación de la Base Espacial In-ternacional, el desarrollo de un nuevo cohete que pudiera respaldar misiones lunares y el establecimiento de una base permanente en la Luna que serviría como plataforma de lan-zamiento para viajes futuros a Marte. Obama extendería la vida de la estación espacial hasta por lo menos el 2020, promueve naves fabri-cadas de manera privada para volar hacia la estación espacial en momentos en que los transbordadores terminan sus servicios y tomar una decisión no posterior al año 2015 en el desarrollo de un cohete de fuerte propulsión así como planes para visitar algún asteroide para el 2025. De allí las futuras misiones apuntarían hacia Marte.

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