Ciencia


Satélites con paneles solares, el innovador salvavidas climático para la Tierra

Europa pedirá a sus países miembros que financien un programa de energía solar basado en el espacio. Esta energía limpia ayudaría a combatir el cambio climático.

Un programa innovador, y de película de ciencia ficción, para enfrentar el calentamiento global es el que propone la Agencia Espacial Europea. Se trata de Solaris con el que explorarían el potencial de la generación de energía solar basada en el espacio (SBSP), y así proporcionar energía limpia y contribuir a la descarbonización. (Lea: “Tenemos plazo hasta diciembre”: ¿Por qué peligra el regreso a la Luna?)

Para lograrlo es necesaria no solo la inversión estatal sino la contribución de la industria europea para evaluar la viabilidad técnica, los beneficios, las opciones de implementación, las oportunidades comerciales y los riesgos de la tecnología emergente.

¿Cómo se haría?

Solaris consiste en la recolección de energía solar con enormes paneles solares en órbita geoestacionaria, una órbita a una altitud de 36.000 kilómetros donde los satélites aparecen suspendidos sobre un punto fijo en la Tierra. Sin la obstrucción de la atmósfera de la Tierra , las plantas de energía solar basadas en el espacio generarían energía de manera más eficiente que las plantas basadas en la Tierra y la enviarían al suelo para convertirla en electricidad.

La energía solar la captarían los enormes satélites durante 24 horas al día, los siete días de la semana, para luego convertirla en microondas de baja densidad que se transmitirían a estaciones receptoras en la Tierra.

La ESA describe el programa como una respuesta a la actual crisis del cambio climático en la Tierra y una fuente potencial de energía limpia, asequible, continua, abundante y segura. La decisión de seguir adelante con un programa europeo de desarrollo de SBSP se tomaría para 2025, dijo la agencia en un comunicado.

“La energía solar basada en el espacio sería un paso importante hacia la neutralidad de carbono y la independencia energética de Europa. Dos estudios independientes recientes recomiendan encarecidamente inversiones para avanzar en las tecnologías SBSP necesarias para abordar nuestra creciente crisis energética”, indicó el director general de la ESA, Josef Aschbacher.

La propuesta de Solaris se presentará en el Consejo de Ministros de la ESA en este mes de noviembre, pero no se sabe cuántos fondos se buscan. El objetivo final de SBSP sería ayudar a la transición de Europa a un mundo con cero emisiones netas de carbono para 2050.

Satélites con paneles solares, el innovador salvavidas climático para la Tierra

No es tan nuevo

Según el portal científico Space, el concepto de SBSP surgió por primera vez en la década de 1960, pero recientemente se ha vuelto de gran interés para varios países. El Reino Unido expresó su interés en un sistema SBSP a principios de este año, mientras que China está planeando pruebas en órbita antes del final de la década como un trampolín hacia un sistema de nivel de gigavatios para mediados de siglo.

En los EE. UU., la NASA también está interesada en estudiar SBSP, mientras que un proyecto respaldado por multimillonarios de California ya está trabajando en hardware para recolectar energía solar recolectada en el espacio. “Si bien promete una fuente de energía limpia y continua, la energía solar basada en el espacio enfrenta grandes desafíos en forma de obstáculos tecnológicos, económicos, políticos y de otro tipo”, precisó Space.

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