United Airlines tumba a Efromovich de Avianca y da el poder al accionista minoritario Roberto Kriete

24 de mayo de 2019 11:44 AM
United Airlines tumba a Efromovich de Avianca y da el poder al accionista minoritario Roberto Kriete
Germán Efromovich.

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United Airlines, una compañía estadounidense de más de 90 años, inició formalmente los trámites para quedarse con las acciones de la colombiana Avianca Holdings, que en la actualidad pertenece en un 51% al BRW Aviation, del grupo Sinergy, propiedad del empresario Germán Efromovich. Estas se manejarán a través de un tercero independiente que en este caso será Kingsland, empresa que dirige el salvadoreño Roberto Kriete, y que tenía el 14,4% de las acciones de Avianca Holdings.

Esta movida sería uno de los mayores cambios de la industria aérea local desde la misma llegada de Efromovich a Colombia en 2004, cuando con cerca de US$64 millones recuperó a Avianca que estaba en el capítulo 11 de la Ley de Quiebras. La inversión se redobló ese mismo año y la segunda aerolínea más antigua del mundo empezó a crecer al punto que el año pasado cerró con 190 aeronaves y transportó a más de 30 millones de pasajeros; lo que le otorgó el segundo puesto en la región.

La historia de esta jugada de United empezó con la difícil situación por la que estaban pasando las aerolíneas del empresario en Brasil y Argentina, OceanAir y Avian Líneas Aéreas, que operan bajo el nombre de Avianca Brasil y Argentina gracias a un acuerdo de préstamo de la marca, y algunos negocios fallidos en energía del grupo Sinergy, que tenían a Efromovich contra las cuerdas por un préstamo que había pedido a Elliot Management Group, y que posiblemente iba a incumplir.

United Airlines tumba a Efromovich de Avianca y da el poder al accionista minoritario Roberto Kriete

Sin embargo, en ese momento (noviembre de 2018) cuando Avianca Holdings (compañía independiente de las otras aerolíneas de la región) firmó un acuerdo comercial con Copa y United se conoció otra carta que tenía Efromovich para solventar la situación financiera. United le prestó a Sinergy US$456 millones, para cumplir con sus otras obligaciones, sin embargo, como garantía de este préstamo estaban las acciones que el Grupo Sinergy, a través de BRW Aviation, tiene en Avianca Holdings, es decir 51,5% de la empresa domiciliada en Barranquilla.

Hasta ahí todo parecía que iba a funcionar, aunque sea por unos años, ya que la empresa de Efromovich tenía que empezar a pagar el préstamo a partir de noviembre de 2021, sin embargo, en el acuerdo también se incluían algunas condiciones financieras que la empresa cuyas acciones están en garantía debe cumplir, situación que no sé logró como señaló en abril el revisor fiscal como nota a los estados financieros de la empresa.

Según explicaron algunas fuentes, el concepto por el que hubo un incumplimiento engloba factores como el valor de la acción, índice de ingresos, market share, nivel de liquidez y endeudamiento. Acá Avianca se vio fuertemente afectada por la baja en el precio de sus acciones lo que ha provocado que su capitalización de mercado bajara en cerca de US$510 millones a fines de 2018.

Con estas condiciones, y este incumplimiento de una cobertura colateral del acuerdo, United empezará un proceso para ejercer sus derechos contractuales y quedarse con las acciones de la garantía.

Sobre esta operación, y la difícil situación financiera de Avianca Holdings, que tiene préstamos que suman casi US$1.500 millones, United y Kingsland han indicado que “estarían dispuestos a ofrecer un nuevo financiamiento a Avianca, si lo requiere y lo solicita, de hasta US$250 millones, siempre que ciertos compromisos sean asumidos por parte de otras partes interesadas”.

Kingsland, que era la dueña de Grupo Taca y es dirigida por Roberto Kriete, salvadoreño que está en la junta directiva de Avianca “fue nombrado como tercero independiente en el proceso y obtuvo el derecho de voto que tienen las acciones de BRW en Avianca Holdings”, señaló el comunicado, que agrega que “la labor de Kingsland, accionista de Avianca Holdings, con 40 años de experiencia en la aviación, será alinear todos los esfuerzos con una nueva junta directiva de primer nivel, para apoyar al equipo gerencial de Avianca y así desarrollar su capacidad con el fin de tener éxito en su plan de recuperación”.

En este sentido hoy se posesionó la nueva junta con Richard Schifter, Sergio Michelsen, Fabio Villegas, Álvaro Jaramillo, Óscar Darío Morales, James Leshaw, Juan Emilio Posada, Jairo Burgos, Rodrigo Salcedo, Roberto Zamora y Roberto Kriete como miembros.

“Avianca se ha caracterizado por su excelente servicio, calidad y trayectoria en Colombia y la región. Desde Kingsland seguiremos trabajando para apoyar sobre lo que se ha construido. Nuestra experiencia de más de 40 años en la aviación servirá para potenciar a la compañía bajo un buen gobierno corporativo, transparente, que asegure la estabilidad y sostenibilidad financiera de Avianca en el largo plazo en beneficio de los colaboradores, pasajeros y demás partes interesadas, y para generar un ambiente de trabajo enfocado en las personas”, expresó Roberto Kriete, presidente de Kingsland.

Como reacción a la noticia en el mercado de Estados Unidos la acción sube 22% a US$3,76 y en el mercado local sube 14% a $1.420.

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