20 AÑOS DESPUÉS, ABANDONADOS

Tras la masacre de febrero del 2000, y muy a pesar de todos los titulares, programas y demás, El Salado sigue siendo el pueblo fantasma que exige más atención del Estado.

Por: Cristian Agámez Pájaro / Laura Anaya Garrido

Veinte años después de la masacre que lo hizo tan tristemente famoso, El Salado sigue siendo un pueblo fantasma. Solo 1.200 de los 4.000 habitantes que tenía antes del 16 de febrero de 2000 regresaron al pueblo para repoblarlo -o resucitarlo-, pero ahora, en este mediodía de febrero de 2020, nadie camina por la calle principal y las puertas están cerradas de par en par. No hay música.

Dos décadas han sido poco para olvidar la barbarie con la que hombres de las Autodefensas Unidas de Colombia asesinaron a 61 personas en El Salado y sus alrededores. Dos décadas han sido suficientes para que El Salado intente levantarse, apenas intente, porque por más que sus habitantes organizaran limpiezas en el retorno, nunca iban a solucionar las carencias en los servicios públicos. Se sienten abandonados, olvidados por un Estado que les falló y les sigue fallando.

La primera vez, cuando El Salado se enorgullecía de ser tan próspero como para no necesitar de Alcaldía, ni de Gobernación, ni de la Presidencia, le falló porque no fue lo suficientemente diligente como para evitar que asesinaran a cinco de sus hijos en la primera masacre, la del 23 de marzo de 1997. La segunda falla, y la peor de todas, es la que hoy conmemoran: permitió que los jefes paramilitares del Bloque Norte, Salvatore Mancuso, Rodrigo Tovar Pupo (“Jorge 40”) y John Henao (“H2”) se confabularan para enviar a 450 mercenarios acuchillaran, estrangularan o acribillaran a balazos a 61 personas durante cinco días sin que nadie interviniera, por lo menos no para detenerlos.

La tercera falla: entre 2002 y 2003, cuando los salaeros desplazados se cansaron de mendigar y pasar hambre en poblaciones como El Carmen de Bolívar, Sincelejo, Cartagena y Barranquilla, y se atrevieron a regresar a su pueblo, asesinaron a siete de ellos.

¿Y la cuarta falla?
Neida Narváez, líder del pueblo, responde: “En estos momentos, por ejemplo, hablamos de un alcantarillado que quedó sin un doliente y un alcantarillado que nos ha traído tantas afectaciones, entonces son cosas que vemos que se hicieron, ¿pero qué pasa con eso? Aquí tenemos la biblioteca, la casa de la cultura, bueno, ahí están, pero también quedaron igual, sin dolientes, porque la Alcaldía decía que no podía meter recursos, entonces fíjese, son cosas que no puede hacer la comunidad”.

Los salaeros reclaman que tienen parque, sí, ¿pero cómo está?, acabado. Tienen una iglesia “muy bonita”, pero igual de deteriorada, así como el cementerio, las calles, el centro de salud… “Vienen, lo pintan, pero vea: si tiene una raja que veo del otro lado de la pared, ¿para qué lo voy a pintar? (...) Primero hay que trabajar en la raja y después a pintar”, agrega Neida.

Aunque nadie niega en el corregimiento la ayuda de fundaciones, Organizaciones No Gubernamentales e, incluso, del Estado que construyó viviendas y una cancha sintética y que luego que se expidiera la Ley de Víctimas (en 2011) apareciera algo más de ayuda, ahora se sienten abandonados. Es el pueblo que todos olvidan entre marzo y enero, y que sigue sin un médico de planta y con un acueducto que funciona un día por medio.

El miedo latente
En estos veinte años, las amenazas de muerte ha ido y venido y en El Salado no es tan fácil desestimarlas, vengan de donde vengan, precisamente por la historia de sangre que se ha escrito en el pueblo: a nadie se le olvida que el 23 de diciembre de 1999 un helicóptero dejó caer panfletos donde les informaban que disfrutaran de esas fiestas, porque serían las últimas.

Veinte años han sido insuficientes para olvidar que después de esos panfletos lo que sobrevino fue una barbarie que rebasa los límites de la imaginación humana. Quién podría olvidar que el hijo de crianza de Dora Torres Rivero, que venía corriendo perseguido por los paramilitares, le gritaba a su mamá que le abriera la puerta de la casa y que apenas ella lo hizo, los paramilitares abrieron fuego... Ella recibió los disparos, moribunda entró a su casa y se acostó, los paramilitares entraron para rematarla.

Quién tiene las agallas para no recordar a Desiderio Francisco Lambraño: lo torturaron con cuerdas que le amarraron en el cuello y el tórax, los ‘paracos’ las jalaron desde extremos opuestos hasta llevarlo al límite del estrangulamiento, moribundo, fue acribillado a bala y luego le clavaron la bayoneta del fusil en el cuello.

Todavía quedan 59 historias de muertes espantosas que nadie olvida, pero precisamente en nombre de ellas, y con el anhelo de que nadie vuelva a sufrir como ellas, es que viven las personas que protagonizan las siguientes páginas. Ellas, todas mujeres -coincidencialmente-, hablan de los muertos, pero también de los vivos de El Salado.  

La reparación 

Según la Unidad de Víctimas, hasta febrero de 2020, su Plan Integral de Reparación Colectiva ha avanzado un 40,5%. Dentro del plan hay contempladas 37 acciones reparadoras, 9 de ellas son de Garantías de No Repetición, 20 de Restitución y 8 de Satisfacción. La inversión total desde el 2014 en el sujeto de reparación colectiva de El Salado es de $480.108.866, la mayor inversión fue en 2016 con $251.508.935.

Periodistas
Cristian Agámez  /  Gabriel García  / Gustavo Tatis / Víctor Mora 

Fotos y videos
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