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Incendio en Colorado, Estados Unidos, destruye casi mil viviendas

Calles enteras quedaron reducidas a cenizas. El presidente Joe Biden declara estado de emergencia.

DEUTSCHE WELLE

01 de enero de 2022 08:30 PM

Los incendios que destruyeron “en un abrir y cerrar de ojos” barrios enteros del estado de Colorado, en el oeste de Estados Unidos, se iban apagando con la caída de nevadas que extinguían los últimos rescoldos.

Al menos 1.000 casas quedaron reducidas a cenizas, informó el diario local The Denver Gazette.

Las autoridades de Colorado dijeron que fue un “milagro” que no se reportaran muertes en un raro incendio urbano que se movió a velocidades vertiginosas a través de pueblos al norte de Denver.

El fuego fue impulsado por ráfagas de viento de 169 kilómetros por hora, lo que hizo que las llamas saltaran sobre las carreteras y barrios enteros el jueves.

Decenas de miles de personas tuvieron que huir, pero por el momento no se tiene constancia de muertes, “un milagro”, según el gobernador del estado, Jared Polis.

Incendio en Colorado, Estados Unidos, destruye casi mil viviendas

Destrozos descomunales

En las imágenes aéreas se ven calles enteras reducidas a ceniza humeante. A diferencia de otros incendios, estos no se han limitado a las zonas rurales y han alcanzado los suburbios.

“Las familias tuvieron apenas unos minutos para meter todo lo que podían -los animales, sus hijos- en el coche y marcharse”, dijo Polis en una rueda de prensa el viernes.

Por la noche las llamas tiñeron de naranja el cielo, atizadas por ráfagas de viento de hasta 160 km/h. Al parecer el incendio fue causado por la caída de postes eléctricos sobre un suelo árido.

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Fuego “en mosaico”

El fuego se propagó “en mosaico”, de modo que algunos barrios se salvaron mientras las casas de al lado se quemaron, explicó.

“Cuando ves la devastación, es asombroso que no tengamos una lista de 100 personas desaparecidas, pero no la tenemos”, declaró el sheriff.

El viernes las cenizas se cubrieron de nieve.

El servicio meteorológico estadounidense (NWS) ha colocado a parte de este estado montañoso bajo alerta de tormenta invernal y prevé nevadas durante los próximos días.

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Biden anuncia declaración de desastre

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha anunciado la declaración de desastre mayor en el estado de Colorado por los incendios forestales.

El mandatario también ha asignado la distribución de ayuda federal para complementar los esfuerzos de recuperación estatal y local en las áreas afectadas por incendios forestales, según ha informado la Casa Blanca este sábado.

La asistencia puede incluir subvenciones para vivienda temporal y reparaciones del hogar, préstamos a bajo coste para cubrir pérdidas de propiedad no aseguradas y otros programas para ayudar a las personas y propietarios de negocios a recuperarse de los efectos del desastre.

El gobernador Jared Polis también ha declarado el estado de emergencia en toda la región, mientras el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés) ha advertido de una “situación de riesgo para la vida” en las zonas afectadas.

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