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Muere jefe militar de la India al caer helicóptero

Otras 12 personas murieron al caer el helicóptero en que viajaban en el estado sureño de Tamil Nadu, informó la fuerza aérea.

AP

08 de diciembre de 2021 09:56 AM

El jefe militar de la India, general Bipin Rawat, y otras 12 personas murieron el miércoles al caer el helicóptero en que viajaban en el estado sureño de Tamil Nadu, informó la fuerza aérea.

Añadió en un tuit que el helicóptero sufrió “un accidente trágico”.

Entre los muertos se encontraba la esposa de Rawat. La fuerza aérea dijo que el capitán Varun Singh sobrevivió y recibía tratamiento en un hospital militar.

El periodista Prasar Bharati de la emisora pública dijo que el helicóptero Mi-17V5 volaba desde una base aérea hacia el centro de formación de servicios de defensa cuando se estrelló cerca de Coonoor, en Tamil Nadu. En principio se desconocía la causa del siniestro.

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Imágenes de TV en el lugar mostraban columnas de humo que se alzaban de los escombros mientras vecinos de la zona intentaban sofocar las llamas y retirar los cuerpos.

La fuerza aérea dijo que ha ordenado una investigación.

Rawat, de 63 años, era el oficial de mayor graduación de las fuerzas armadas y el primer jefe del Estado Mayor de la defensa, un puesto creado por el gobierno en 2019. Era también asesor del Ministerio de Defensa y tenía a su cargo la coordinación e integración de las fuerzas armadas.

Anteriormente, fue jefe del Estado Mayor del ejército.

El primer ministro Narendra Modi dijo que Rawat contribuyó enormemente a la modernización de las fuerzas armadas. “Su conocimiento y percepción de asuntos estratégicos eran excepcionales”, dijo Modi.

El ministro de Defensa, Rajnath Singh, dijo que Rawat “sirvió al país con valor y aplicación excepcionales”.

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