Se detiene tránsito aéreo en Europa por erupción de volcán en Islandia

16 de abril de 2010 12:01 AM

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Nubes de ceniza arrojadas por un volcán de Islandia interrumpieron ayer el tránsito aéreo en toda Europa a una escala no vista desde los ataques del 11 de septiembre del 2001, con el cierre de espacios aéreos de Gran Bretaña, Irlanda, Francia y los países nórdicos. Miles de vuelos fueron cancelados, interrumpiendo los planes de cientos de miles de pasajeros. Varios funcionarios dijeron que no está claro cuando será seguro volar de nuevo. Un experto en aviación dijo que es la primera vez que recuerda que nubes de ceniza afectasen algunos de los espacios aéreos más congestionados del mundo, mientras que un científico en Islandia aseguró que la expulsión de ceniza, y por lo tanto las interrupciones aéreas, continuarían durante días e incluso semanas. “En este momento es imposible decir cuándo reanudaremos los vuelos”, dijo Henrik Peter Joergensen, portavoz del aeropuerto de Copenhague en Dinamarca, donde unos 25.000 pasajeros quedaron afectados. AEROPUERTOS CERRADOS La nube de ceniza, que se elevó a una distancia entre 6.000 y 11.000 metros se encuentra por encima del océano Atlántico, cerca de las rutas desde la costa este estadounidense hasta Europa. El principal aeropuerto de París y el mayor en Francia, el Charles de Gaulle, además de casi dos docenas de aeropuertos en el país, cerraron desde martes. Con la nube avanzando hacia el sur y el este a través de Gran Bretaña, el servicio aéreo del país canceló todos los vuelos de no emergencia al menos hasta hoy. Las autoridades irlandesas cerraron igualmente su espacio aéreo al menos por 8 horas, al igual que las de Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia, Francia, Bélgica, Holanda y Suiza. La ceniza volcánica contiene partículas vitrificadas de gran dureza y enorme poder abrasivo que amenazan los vuelos porque pueden afectar la visibilidad y quedar absorbidas por los motores de los aviones, provocando que estos dejen de funcionar. En Islandia, cientos de personas han escapado al aumento del nivel del agua desde que el volcán bajo el glaciar Eyjafjallajokull hizo erupción el miércoles por segunda vez en menos de un mes. A medida que el agua caía desde las montañas, el nivel de agua de los ríos aumentaba hasta tres metros antes del miércoles, partiendo la principal carretera de la isla por la mitad.

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