Campeones suramericanos en desigualdad

28 de marzo de 2010 12:00 AM

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Colombia está a punto de ser campeón de los juegos suramericanos, superando por primera vez a Brasil. Colombia también acaba de ganar otro campeonato, pero debería ser una vergüenza nacional: el de la desigualdad, donde la distribución del ingreso es peor. En medio de la bonanza económica de la primera década del siglo y hasta antes de la crisis financiera, los demás países suramericanos avanzaron hacia una sociedad más justa. Colombia fue el único que retrocedió y aumentó la distancia entre los pobres y los ricos en los dos gobiernos de Uribe. Esto se deduce de un estudio publicado el mes pasado por dos funcionarios de UNICEF: “Policies for reducing income inequality: Latin America during the last decade”. También incluye a Centroamérica, en donde Honduras y Nicaragua empeoraron la distribución del ingreso. Es aún más penoso que sean los compañeros de podio de Colombia. El estudio analiza 5 factores contribuyentes a la mejoría en la distribución del ingreso regional: las condiciones iniciales, crecimiento económico, acceso a educación de los trabajadores, contexto internacional (términos de intercambio, remesas de trabajadores y flujos de capitales), políticas macroeconómicas (monetaria y cambiaria) y políticas redistributivas (tributarias, laborales y gasto social). Además, introduce como variable explicativa la orientación política de los gobiernos, diferenciando conservadores, centro izquierda e izquierda. Los autores confirman que es más fácil mejorar la distribución del ingreso cuando el crecimiento lo impulsan políticas macro, o por un buen contexto internacional. Es más fácil repartir riqueza que pobreza. También comprueban que sirve a este propósito el mayor acceso de los pobres a la educación. ¿Por qué en Colombia se agrandó la brecha entre ricos y pobres, si se favoreció con el mismo contexto internacional y tuvo políticas macro similares a otros países que sí mejoraron en distribución y equidad? La respuesta está en las políticas sociales y redistributivas de países con gobiernos de centro izquierda (Brasil, Chile, Uruguay, Argentina, entre otros), con la justicia social como uno de sus objetivos principales. Estos gobiernos se han caracterizado por “reducir la pobreza y la desigualdad, el reconocimiento de las fallas del mercado y la creciente importancia asignada a fortalecer las instituciones, en claro contraste con el énfasis neoliberal en reducir al Estado y la creencia en la capacidad autoreguladora de los mercados”. Estos gobiernos no han sido populistas, sino que “desarrollaron un nuevo paradigma económico y un contrato social que reúne a grupos tradicionales con los nuevos mediante una combinación de estabilidad macroeconómica, instituciones participativas y redistribución mediante políticas tributarias y programas sociales focalizados”. En particular, políticas laborales de empleo formal, la vigencia del salario mínimo, y el aumento de impuestos a riqueza y ganancias. El contraste con Colombia es evidente. Las políticas conservadoras de los últimos ocho años fueron contra los derechos y los ingresos de los trabajadores y a favor de las utilidades y la protección de los inversionistas. Por eso hoy es más grande la brecha social, y por eso es necesario elegir candidatos que cambien el rumbo para construir una Colombia más justa. macabrera99@hotmail.com

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