Columna


Empleo sin crecimiento

MAURICIO CABRERA GALVIS

03 de diciembre de 2023 12:00 AM

¿Por qué crece el empleo cuando cae la producción? Ese es uno de los enigmas sin resolver del comportamiento reciente de la economía colombiana. En el trimestre julio-septiembre la caída anual del PIB fue de -0,3%, mientras que las personas ocupadas aumentaron 948.000, que es un 4.3%. También la tasa de desempleo bajó de 10.8% a 9,4%.

Durante muchos años en Colombia se venía dando un proceso de crecimiento sin empleo que fue mucho más intenso en la recuperación después de la pandemia. En el 2021 el PIB ya era 3% más grande que el de 2019. Por el contrario, el número de personas ocupadas era un 5% menor, es decir que la economía había crecido 3% con un millón de trabajadores menos. Jobless growth se dice en la jerga de los economistas.

Ahora lo que tenemos es creación de empleo sin crecimiento de la economía. El más notorio es el sector de la Construcción que cayó -8% pero que registraron aumentos de nómina de 4.8%.

Lo mismo sucede, aunque con menores diferencias en los sectores de Comercio, Alojamiento y Alimentación, Transporte y Almacenamiento, Información y Comunicaciones. Por el contrario el crecimiento sin empleo continua en los sectores de Electricidad, Gas y Agua, Actividades financieras.

Las cifras de las encuestas del Dane de los sectores de Industria y Comercio permiten ver el proceso en una perspectiva de más largo plazo. En lo corrido del siglo hasta el 2022 la producción industrial había crecido 82%, pero el número de trabajadores había disminuido (si, ¡disminuido!) 10%. En el último año la tendencia cambió y la producción cayó 6.9% mientras que el empleo se mantuvo constante.

En el Comercio solo se tienen la serie desde el 2013 pero la historia es similar: desde ese año hasta el 2022 las ventas del sector crecieron 47%, mientras que el empleo solo lo hizo un 23%. En el último año las ventas se desplomaron 7.4%, pero el empleo aumentó 3.7%.

Es fácil explicar el crecimiento sin empleo: las empresas han aprendido a producir más y el comercio a vender más con menos trabajadores, porque están utilizando nuevas tecnologías y procesos más simplificados que permiten un uso más eficiente del tiempo y otros recursos. Es un aumento de la productividad del trabajo que no siempre se refleja en aumentos salariales de la misma proporción.

No hay explicación clara para el crecimiento del empleo junto con una caída de la producción o de las ventas. La facilista sería decir que hay inconsistencias en las cifras del Dane, o que es la salida de venezolanos, pero esta última podría explicar una menor tasa de desempleo, pero no un aumento del número de personas ocupadas.

Otras hipótesis para estudiar pueden ser que algunos empresarios quieran retener sus trabajadores esperando una pronta recuperación de las ventas, o que haya un aumento del trabajo informal y en pymes, mientras que disminuye en las grandes empresas. Por ahora el enigma continúa.

*Economista.

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