El consumo de tabaco depende de factores genéticos, dice estudio

25 de abril de 2010 12:01 AM

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Las variaciones genéticas individuales tienen una influencia sobre el consumo de tabaco, en especial en el número de cigarillos fumados diariamente, que supone un indicador de dependencia, según concluyen tres estudios publicados el domingo en la revista Nature Genetics. “Fumar es malo para la salud de toda persona. Pero es peor para algunos, y los descubrimientos actuales refuerzan nuestra capacidad para identificar a esos individuos y darles nuevos buenos motivos para dejar de fumar”, declaró Kari Stefansson, principal autor de uno de los tres estudios. Su equipo de la empresa privada deCODE (Islandia), asociada a investigadores internacionales, ha descubierto pequeñas variaciones genéticas (una simple letra o “SNP” del código genético) en los cromosomas 8 y 19 que aumentan en los fumadores el número de cigarillos fumados diariamente. Este número es un indicador de la dependencia a la nicotina y de un riesgo mayor de desarrollar un cáncer de pulmón. Estas dos pequeñas variaciones genéticas son frecuentes. En el caso de los fumadores, cada copia de estas variaciones está asociada a un pequeño aumento de la cantidad de cigarillos fumados (del orden de medio-cigarillo diario), pero también un alza de cerca del 10% del riesgo de cáncer de pulmón. Estudios anteriores ya apuntaron a variaciones genéticas asociadas al riesgo de padecer un cáncer de pulmón situadas en el cromosoma 15. En conjunto, estas diferentes variaciones permiten identificar una parte bastante importante de fumadores cuya salud está más amenazada que la media por el tabaquismo, subrayan los investigadores. Otros dos estudios de la universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos) y de la de Oxford (Gran Bretaña) también identificaron variaciones genéticas, entre otros en el cromosoma 15, asociadas a la cantidad de cigarillos fumados.

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