Salud


¡Increíble!: tuvo 12 tumores y a todos les ganó la batalla

Se trata de una mujer que desarrolló 12 tumores a lo largo de su vida. Este se ha convertido en un caso excepcional para la ciencia. Más detalles aquí.

EL UNIVERSAL Y EFE

17 de noviembre de 2022 11:43 AM

Este es el caso de una mujer de 36 años que tuvo su primer proceso tumoral siendo casi un bebé, y cada pocos años fue desarrollando nuevos tumores, cada uno de ellos en una parte diferente del organismo y cada uno distinto del anterior. De esos tumores, 5 fueron malignos.

El caso ocasionó tanto revuelo que Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), en Madrid, lo han estudiado en profundidad y especificaron que se trata de una mujer nacida en 1986. Sin duda, una situación de salud compleja y abrumadora para la paciente y sus familiares, quienes no se rindieron en su lucha contra el cáncer. Lea aquí: Hallazgo: anticuerpo frena propagación tumores y previene la metástasis

Los científicos descubrieron que la razón por la que la paciente presentó estos doce a lo largo de su vida: heredó de ambos progenitores mutaciones en un gen esencial para la vida y, como si fuera poco, también presentan otras complicaciones como manchas en la piel, microcefalia y otras alteraciones.

Marcos Malumbres, jefe del grupo de División Celular y Cáncer del CNIO, aseguró: “No entendemos aún como pudo desarrollarse durante su etapa embrionaria, ni cómo ha podido superar todas esas patologías”. Le puede interesar: Una aspirina al día podría reducir el crecimiento de tumores cancerosos

El estudio de este singular caso abre, según Malumbres, “un camino para detectar células con potencial tumoral con mucha antelación a las pruebas clínicas y al diagnóstico por imagen; y también una novedosa vía para estimular la respuesta inmune frente a un proceso cancerígeno”.

¿Qué causa los tumores?

Desde MedLine Plus, el servicio en línea de la Biblioteca Nacional de Salud de los EE. UU., “los tumores ocurren cuando las células se dividen y se multiplican excesivamente en el cuerpo. Normalmente, el cuerpo controla la división y el crecimiento de las células. Se crean nuevas células para reemplazar a las viejas o para desempeñar nuevas funciones”.

En pocas palabras, se puede formar un tumor cuando se altera el equilibrio de división y muerte celular.

Cabe aclarar que los problemas del sistema inmunitario del cuerpo también pueden provocar tumores. Estos son otros factores de riesgo que predisponen al cáncer, de acuerdo con MedLine:

- Benceno y otros químicos y toxinas.

- Consumo excesivo de alcohol.

- Toxinas ambientales: ciertos hongos venenosos y aflatoxinas, que se forman en las plantas de cacahuete.

- Exposición excesiva al sol.

- Problemas genéticos, como el de la paciente en cuestión.

- Obesidad.

- Exposición a la radiación.

- Virus.

Los tumores agresivos desaparecen con facilidad

Uno de los hechos que más intrigó al equipo investigador fue que los cinco tumores agresivos desarrollados por la mujer desaparecieron con relativa facilidad.

Su hipótesis es que la producción constante de células con alteraciones ha generado en la mujer una respuesta defensiva crónica contra estas células, y eso ayuda a que los tumores desaparezcan, por lo que han advertido la posibilidad de que esto pueda ser útil para otros pacientes: “potenciando su respuesta inmune les ayudaríamos a frenar el desarrollo tumoral”, ha explicado Malumbres. Lea: Las famosas que le han ganado la batalla al cáncer de seno

Para estudiar a fondo a la paciente y a sus familiares –varios con mutaciones en el mismo gen, pero solo en una de las copias— los científicos utilizaron la tecnología de análisis de células únicas, que aporta una cantidad de información “impensable” hace solo unos años, ha destacado el CNIO.

Se trata de analizar los genes “de cada una de las células sanguíneas por separado”, ha explicado Carolina Villarroya-Beltri, investigadora del CNIO y primera firmante del estudio.

En la muestra hay muchos tipos de células diferentes y por lo general se secuencia el conjunto de ellas, “pero al analizar miles de estas células por separado, una a una, se puede estudiar qué le está pasando a cada célula concreta, y cuáles son las consecuencias de esos cambios en el paciente”, precisó. Lea también: Alerta por aumento de casos de cáncer de piel en Colombia

A raíz de sus hallazgos, los investigadores proponen en su artículo que el análisis de células únicas se puede utilizar para identificar células con potencial tumoral mucho antes de que aparezcan síntomas clínicos, o marcadores observables en pruebas analíticas. Este estudio ha abierto nuevas vías de diagnóstico precoz y de inmunoterapia para combatir el cáncer.

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