De Getsemaní a Bazurto

22 de agosto de 2010 12:01 AM

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Por cumplir 50 años el movimiento para trasladar el mercado de Getsemaní, extracto estas líneas de los apuntes inéditos del ex Alcalde José Enrique Rizo Pombo (con gala de nombres y fechas) sobre esa ocasión. El proceso se inició en 1960 cuando comenzaron las protestas por las condiciones en que había caído el mercado público y culminaron con la construcción del nuevo en Bazurto, gracias a Gustavo Lemaitre Román, primero como columnista de El Universal y luego como alcalde de Cartagena entre 1966 y 1968. En enero 22 de 1978 se comienza al traslado a Bazurto, ese día se mudó el 40% de los 2.500 puestos. El resto lo hizo durante la semana siguiente. El traslado implicó la movilización de 25.000 personas que laboraban en el mercado. Se realizó con equipo y personal de las Empresas Públicas, su gerente Eduardo Piñeres Vergara con sus colaboradores Luis Bustamante, director administrativo, Eduardo Yabrudy, director financiero, Raúl Quintero, director técnico, Eduardo Merlano, director operativo, ya fallecido, y el coronel de la Policía (retirado) Orlando Arévalo, administrador del mercado, al frente de ingenieros, funcionarios y trabajadores de las Empresas y apoyo de la Armada Nacional. Quedaron en Getsemaní los negocios diferentes a víveres y abarrotes, cuyos propietarios habían sido renuentes a aceptar el traslado. Estos se fueron trasladando poco a poco entre febrero y mayo de 1978 a locales que construyeron al otro lado de la vía de acceso al nuevo mercado. Un mes y un día antes del traslado, 21 de diciembre de 1977, en el vestíbulo del mercado de Bazurto se firmó el acta de constitución de la Asociación Promotora del Centro Internacional de Cartagena, creada por el presidente Alfonso López y su ministro de Desarrollo Económico, Diego Moreno Jaramillo, mediante decreto 1743 de julio 26 de 1977, que autorizó a Proexpo a asociarse con otras entidades públicas y privadas para constituirla. El 19 de julio de 1978 se demolió el último muro del viejo caserón de Getsemaní que había alojado al mercado durante 74 años, y el 24, día de la Armada Nacional, el arzobispo de Cartagena, monseñor Rubén Isaza, bendijo la primera piedra del Centro de Convenciones con la presencia del presidente López, los ministros de Gobierno Alfredo Araujo Grau, de Defensa, general Abraham Varón, Desarrollo Diego Moreno, el gobernador de Bolívar Haroldo Calvo Núñez, el director de Proexpo Rafael Gama, el comandante de la Armada Nacional almirante José Alfonso Díaz, el almirante Guillermo Uribe, comandante de la Fuerza Naval del Atlántico, el comandante de la Policía de Bolívar, el presidente del Concejo municipal Raúl Guerrero Porras, Raúl Quintero, nuevo gerente de las Empresas Públicas, el director de Planeación de Cartagena Oscar Gómez Caycedo, el director de Tránsito Fabio Rueda, el administrador del mercado coronel Orlando Arévalo, invitados especiales y muchos de los que habían participado en los preparativos y traslado del mercado, en las gestiones del Centro de Convenciones y en la elaboración de las normas administrativas y urbanísticas que le dieran piso legal.

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