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¿Cuánto tiempo pueden permanecer refrigerados sobrantes de comida?

Las sobras de comidas guardadas en el refrigerador aumentan su riesgo de intoxicación después de tres o cuatro días.

REVISTA VIERNES

26 de noviembre de 2021 12:00 AM

En la cultura colombiana es habitual que después de un cumpleaños, cena familiar o festividades en general, la comida que sobre sea llevada a casa y refrigerada, pero ¿por cuánto tiempo esta debe estar dentro de la nevera y ser utilizada? Es importante mantener la comida a salvo, sean las sobras del almuerzo o los preparativos para una comida con familiares y amigos.

La intoxicación alimentaria es producto de la contaminación de los alimentos por microbios, como bacterias. Dado que las bacterias no suelen cambiar el sabor, ni el olor, ni la apariencia de la comida, tampoco se puede saber si es peligroso comer algo. Por ello, en caso de duda, deseche el alimento.

Cada tipo de comida requiere de un tiempo para su consumo, aunque para todas es mejor en uno muy corto.

Afortunadamente, la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria pueden prevenirse con el manejo y la cocción adecuada de los alimentos. Por esta razón, Katherine Zeratsky, nutricionista de Mayo Clinic en Rochester, comparte estas recomendaciones para que ponga en práctica las siguientes reglas de seguridad alimentaria:

Refrigere pronto todo alimento perecedero, como carnes, aves, pescado, huevos y productos lácteos.

No deje que la comida pase más de dos horas a temperatura ambiente, o más de una hora a temperaturas por encima de 32 C (90 F).

La comida cruda, como las ensaladas frías o los sándwiches, también deben comerse o refrigerarse pronto.

El fin de estas recomendaciones es reducir el tiempo que un alimento pasa en la “zona de peligro”, que es de 4,5 C (40 F) a 60 C (140 F), en donde las bacterias se desarrollan de manera rápida.

Asimismo, si va de picnic o prepara un asado, haga lo siguiente:

Mantenga la comida fría dentro de una nevera portátil con hielo o bolsas de gel congelado hasta el momento de servir.

A fin de conservar la calidad de la comida y mantenerla segura, coloque el recipiente o el plato con comida fría sobre una cama de hielo o dentro de un tazón con hielo.

Tenga otra nevera portátil aparte para las bebidas, porque esa se abrirá con más frecuencia y la temperatura puede cambiar.

Por su parte, Zeratsky afirma que, aunque no se debe usar una olla de cocción lenta para recalentar la comida, sí se puede usar para mantener la temperatura de la comida que ya está caliente. Así pues, mantenga los alimentos a una temperatura mínima de 60 C (140 F), que generalmente corresponde a la configuración de temperatura baja. Esta opción es buena cuando hay que alimentar a un grupo grande de personas y es preciso mantener calientes las hamburguesas o la carne después de asadas.

Finalmente, los sobrantes de comida se pueden guardar en el refrigerador por tres o cuatro días máximo. Después de ese tiempo, el riesgo de intoxicación alimentaria aumenta. Si no cree que podrá consumir las sobras dentro de los siguientes cuatro días, entonces, congélelas de inmediato. Cuando sea el momento de comerlas, recaliéntelas en la estufa, en el horno tradicional o en un microondas hasta que alcancen una temperatura interna de 74°C (165 F).

Las sobras de comidas guardadas en el refrigerador aumentan su riesgo de intoxicación después de tres o cuatro días.

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