Ciencia


Hallan restos de un murciélago vampiro gigante de hace 100 mil años

El “Desmodus draculae” es el mayor murciélago vampiro conocido de todos los tiempos. La especie de murciélago se habría extinguido hacia el siglo XIX.

DEUTSCHE WELLE

28 de julio de 2021 07:18 PM

Paleontólogos de Argentina han encontrado los restos de una especie extinta de murciélago vampiro gigante que vivió hace unos 100.000 años y que habitó en América Central y del Sur desde el Pleistoceno hasta principios del Holoceno, informa el Museo de Ciencias Naturales de Miramar.

Los murciélagos, “aliados” de los humanos en el control de enfermedades

El descubrimiento de la mandíbula de la especie Desmodus draculae, hallada en una cueva de Argentina, está ayudando a llenar las enormes lagunas existentes en la historia de estos sorprendentes animales, y podría proporcionar algunas pistas sobre por qué estos murciélagos acabaron desapareciendo.

Descrito por primera vez en 1988, sus fósiles se conocen en Argentina, México, Ecuador, Brasil, Venezuela, Belice y Bolivia. Desmodus draculae tenía una envergadura de hasta 50 cm y una masa corporal de 60 g, lo que lo convierte en el mayor murciélago vampiro conocido de todos los tiempos, según reporta Sci-News.

Murciélagos vampiros, conocidos como hematófagos

Pertenece a la subfamilia Desmodontinae (murciélagos vampiros) –aquellos que viven únicamente de la sangre de otras criaturas, conocidos como hematófagos– que también incluye tres especies extintas y tres vivas.

Las tres solo se encuentran en América Central y del Sur: el murciélago vampiro común (Desmodus rotundus), el murciélago vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata) y el murciélago vampiro de alas blancas (Diaemus youngi).

Murciélagos constituyen 20 por ciento de todas las especies de mamíferos

Los murciélagos actuales son extremadamente diversos. Constituyen aproximadamente el 20 por ciento de todas las especies de mamíferos conocidas, lo cual es una parte considerable, después de haber aparecido hace unos 50 millones de años.

Estas tres especies parecen estar estrechamente relacionadas, lo que sugiere que la hematofagia solo evolucionó una vez en los murciélagos y que todas las especies de murciélagos vampiros –existentes y extintas– divergieron de un ancestro común, según informa ScienceAlert.

“Son la única familia de murciélagos del mundo [que] despierta la curiosidad de las leyendas de la Transilvania y su espeluznante Conde Drácula”, dijo el paleontólogo Mariano Magnussen, del Laboratorio Paleontológico del Museo de Ciencias Naturales de Miramar, en Argentina.

“Pero en realidad son animales pacíficos que se alimentan de la sangre de los animales, y a veces de los humanos, durante unos minutos sin causar molestias... Lo único malo es que pueden transmitir la rabia u otras enfermedades si se infectan. Seguramente sus representantes prehistóricos tenían comportamientos similares”.

Posible extinción como consecuencia de la Pequeña Edad de Hielo

“La mandíbula de Desmodus draculae se encontró dentro de una cueva o madriguera de 1,2 m de diámetro atribuida a un perezoso gigante de la familia Mylodontidae, como Scelidotherium”, dijo Daniel Tassara, paleontólogo del Museo Municipal de Ciencias Naturales Pachamama.

“No sabemos si este vampiro entró en la cueva para alimentarse, refugiarse o fue presa de otro animal”.

“Desmodus draculae fue el último de los mamíferos voladores gigantes. Se extinguió durante el período colonial, alrededor de 1820, posiblemente como consecuencia de la Pequeña Edad de Hielo”, dijeron los investigadores.

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