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“Se desvió el asteroide”: Nasa confirma éxito de la misión DART

La agencia espacial declaró que el impacto de su nave contra Dimorphos, ubicado a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra, logró su objetivo.

REDACCIÓN CIENCIA

11 de octubre de 2022 04:35 PM

El director de la agencia espacial estadounidense (NASA), Bill Nelson, indicó que se cumplió el objetivo de la misión DART de desviar la trayectoria del asteroide Dimorphos, tras ser impactado por una nave controlada. Antes de la colisión la roca tardaba 11 horas y 55 minutos en girar en torno a otro asteroide más grande llamado Didymos, con el que forma lo que se conoce como un sistema de asteroide doble. (Lea: ¿Se logró desviar al asteroide? James Webb y el Hubble tienen la respuesta)

La misión DART logró reducir esa órbita 32 minutos. “Hubiera sido un éxito si la hubiera acortado solo unos 10 minutos, pero la redujo de hecho 32 y modificó su trayectoria”, expresó un orondo Nelson. La órbita de Dimorphos se ha acercado ahora unos 10 metros a Didymos y el cambio provocado en su trayectoria es permanente.

Era la primera vez en la historia de la humanidad que se intentaba cambiar la trayectoria de un cuerpo celeste con el objetivo de proteger la Tierra de asteroides similares al que hace 66 millones de años provocó la extinción de los dinosaurios.

El impacto de DART, siglas en inglés de Prueba de Redirección de un Asteroide Doble, tuvo lugar el pasado 26 de septiembre y fue retransmitido en directo. Esa nave no tripulada medía casi lo mismo que un congelador grande o una máquina expendedora de comida y su construcción costó más de 330 millones de dólares.

“Hace dos semanas, la Nasa volvió a hacer historia. Efectuamos la primera prueba de defensa planetaria de la humanidad y mostramos al mundo que la Nasa es un serio defensor de este planeta”, apuntó Nelson en la presentación de las conclusiones de esa misión.

Dimorphos (”dos formas”, en griego) es un cuerpo espacial de 160 kilómetros de diámetro parecido a una luna y que gira alrededor de Didymos, de 780 metros de diámetro y cuyo nombre significa “gemelo” en griego. Fueron seleccionados por la Nasa porque no suponen ninguna amenaza para la Tierra.

La Nasa apuntó que las conclusiones de hoy son solo “el principio” de toda la información que esperan que les proporcione esta misión, pensada para poner a prueba la tecnología existente en caso de que llegara a haber algún cuerpo celeste que supusiera un peligro directo.

No se buscaba destruirlo

La misión DART solo quería desviar el asteroide en cuestión, no destruirlo. “No es explotar el asteroide en millones de pedazos, sino darle un pequeño empujón”, explicó Nancy Chabot, una de las principales investigadoras que trabajan en la misión.

Romper el asteroide no es una buena estrategia de defensa porque, según se añadió hoy, en lugar de tener un gran objeto yendo hacia el planeta habría muchos más pequeños.

La NASA dejó claro este martes que uno de los elementos clave a la hora de llevar a cabo con éxito misiones similares es la detección temprana. “Cuanto más tiempo tengamos para ese pequeño empujón, mejor estaremos”, sostuvo la directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, Lori Glaze.

La cooperación internacional también es imprescindible. “La defensa planetaria no solo es un problema de Estados Unidos ni de Italia, que cooperó en esta misión. Deberíamos estar implicados y trabajando todos”, afirmó.

Los cálculos precisados este martes tienen un margen de error de aproximadamente dos minutos. Los astrónomos continuarán ahora estudiando las imágenes de Dimorphos obtenidas para tener una estimación aproximada de su masa y su forma.

En unos cuatro años, según se añadió en un comunicado, el proyecto Hera de la Agencia Espacial Europea (ESA) también tiene previsto realizar estudios detallados tanto de Dimorphos como de Didymos, con un enfoque particular en el cráter dejado por la colisión de DART y mediciones precisas de la masa de Dimorphos.

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