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La nueva fecha para lanzar Artemis I, un paso clave para volver a la Luna

Tras varios intentos infructuosos, la NASA anunció el día que lanzará el cohete SLS, acoplado en la nave Orion, su misión no tripulada desde Florida.

REDACCIÓN CIENCIA

14 de octubre de 2022 02:53 PM

Artemis es el programa más ambicioso de la agencia espacial estadounidense para propiciar que el hombre vuelva a la Luna. La primera fase de la misión, Artemis I, se ha retrasado por fallas técnicas y por el azote del huracán Ian a las costas de Florida. (Lea: “Se desvió el asteroide”: Nasa confirma éxito de la misión DART)

Al parecer, los baches han sido superados, por lo que la NASA anunció que el 14 de noviembre volverá a intentar el lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida, de la misión no tripulada Artemis I, dirigida a preparar el camino para un viaje de astronautas a la Luna.

La ventana de lanzamiento de 69 minutos se abrirá a las 00.07 horas (04.07 GMT) del 14 de noviembre, anunció la agencia espacial estadounidense.

Los atrasos

La NASA tuvo que atrasar tres veces la partida del cohete SLS con la nave Orion acoplada, dos por razones técnicas y otra por causas meteorológicas. La anterior fecha para el lanzamiento era el 27 de septiembre, pero se atrasó debido a la anunciada llegada de Ian a Florida, un huracán que causó mas de un centenar de muertes y daños multimillonarios en este estado sureño.

El cohete de más de 4.000 millones de dólares tuvo que ser llevado de la plataforma al hangar para protegerlo de posibles daños.

Otras dos tentativas fueron suspendidas los pasados 29 de agosto y 3 de septiembre, en el primer caso por fallas en un sensor de temperatura y en el segundo por una fuga en los tanques de hidrógeno líquido.

“Las inspecciones y los análisis de la semana anterior confirman que se requiere un trabajo mínimo para preparar el cohete y la nave espacial para lanzarse a la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida, luego del retroceso debido al huracán Ian”, indicó la NASA.

En caso que el 14 de noviembre haya algún contratiempo, La NASA solicitó oportunidades de lanzamiento de respaldo para el miércoles 16 de noviembre y el sábado 19 de noviembre, con ventanas de lanzamiento de dos horas.

Volver a la Luna

Si el cohete es lanzado el 14 de noviembre, la misión de aproximadamente 25 días y medio finalizará el 9 de diciembre con la caída de la nave Orion al Océano Pacífico el 9 de diciembre. El objetivo de la primera misión Artemis es poner a prueba las capacidades del SLS y de la nave Orion antes de un viaje tripulado previsto en principio para 2024.

Luego seguirá un tercer viaje en el que por primera vez, desde 1972, astronautas estadounidenses, entre ellos una mujer y un afrodescendiente, pisarán la superficie lunar.

El programa Artemis quiere sentar las bases para una presencia lunar a largo plazo y servir como trampolín para el envío de astronautas a Marte.

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