Salud


Mucho ojo: viruela del mono también podría transmitirse por vía aérea

Aunque la forma de contagio dominante sigue siendo por contacto directo, un grupo de investigadores asegura que puede contagiarse por vía aérea.

EL UNIVERSAL Y EFE

25 de noviembre de 2022 11:45 AM

La viruela del mono o monkeypox, como también se conoce, es una infección viral en la que “una persona presenta fiebre, fatiga, dolores musculares y una erupción cutánea que puede incluir el cuerpo entero”, explican desde MedLine Plus, el servicio de información en línea de la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU., además, la mayoría de los casos se resuelven entre 2 y 4 semanas. Lea aquí: De rumba con la viruela símica: ¿si las sacó a bailar hay contagio?

Aunque los contagios de esta enfermedad han disminuido, la Organización Mundial de Salud (OMS) aún considera que la viruela del mono constituye una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional.

Recientemente, un equipo de científicos españoles encontró altas cantidades de virus de la viruela del mono en el aire y en la saliva de pacientes infectados, un hallazgo que abre la puerta a la posibilidad de que este virus también se transmita por vía aérea.

La enfermedad, endémica en África central y occidental, se transmite fundamentalmente por contacto estrecho.

Luego de que los autores del estudio descubrieran la presencia del virus en otro tipo de fluidos, no descartan que la enfermedad se transmita por el aire, aunque el contacto directo, sobre todo, con lesiones cutáneas de un infectado, siga siendo la forma de contagio dominante.

El virus monkeypox, del género Orthopoxvirus, puede transmitirse entre animales y seres humanos y, aunque sus síntomas son similares a los de la viruela (erradicada en 1980), es menos grave, contagiosa y mortal. Le puede interesar: Los consejos de la OMS para los pacientes con viruela del mono

“Los datos epidemiológicos apuntan a que la transmisión del virus de la viruela del mono tiene lugar principalmente por contacto, pero, a la vista de estos nuevos resultados, proponemos no desestimar y vigilar la posibilidad de que se pueda transmitir también a través de las microgotas de saliva y por vía aérea”, explica Antonio Alcamí, investigador del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa.

En este estudio, el equipo analizó muestras de saliva de 44 pacientes que, entre el 18 de mayo y el 15 de julio de 2022, acudieron a dos centros sanitarios de Madrid (una de las regiones con una de las incidencias más altas del mundo) con lesiones cutáneas características de la enfermedad.

Tras analizar las muestras de saliva, detectaron en el 85% la presencia de ADN viral y “en el 66% de las muestras, el virus mantenía su capacidad infecciosa”, añade Bruno Hernáez, del mismo centro de biología molecular. Lea: Ojo: viruela del mono provocaría problemas en el corazón

Los científicos también detectaron la presencia del virus en la mayoría de las mascarillas que portaban los pacientes durante la consulta médica.

Y gracias a unos filtros de nanofibras desarrollados por el CSIC y la empresa Bioinicia, detectaron ADN viral en el aire a una distancia de entre dos y tres metros del paciente. Lea también: Viruela del mono: no baje la guardia y detecte los síntomas a tiempo

“Hemos podido determinar por PCR la presencia del virus de la viruela del mono en el aire muestreado durante la visita médica del 64% de los pacientes del estudio”, pero no su capacidad infectiva, apunta Alcamí.

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