Salud


¿Qué es el virus del Nipah y por qué tiene en alerta a todo el mundo?

La India afronta el brote de un virus zoonótico que revive los fantasmas de la pandemia del covid-19. ¿Podría extenderse a nivel global?

EL UNIVERSAL

19 de septiembre de 2023 10:21 AM

En el estado de Kerala, ubicado al sur de la India, las autoridades están en alerta máxima debido a un reciente brote del virus Nipah. En un intento por frenar su propagación, el gobierno estatal ha establecido una zona de contención en el área del brote.

Aunque se cree que el virus es una variante inicialmente identificada en Bangladés, su principal reservorio es el murciélago frugívoro (Pteropodidae). Estos murciélagos, que se diferencian de los vampiros en su alimentación y orientación, parecen ser la fuente de la transmisión a otros animales y humanos, aunque el método exacto sigue siendo un misterio para los científicos.

Características del virus de Nipah

El Nipah es especialmente preocupante debido a sus severos efectos en la salud. Puede causar encefalitis, que conlleva síntomas que varían desde leves hasta graves, pudiendo ser letales. Una variante detectada en Bangladés tiene una alarmante tasa de mortalidad del 33%, aunque se considera menos contagiosa. ¿Puede el brote del virus Nipah causar una nueva pandemia?

La situación en Kerala es crítica. Veena George, la ministra de Sanidad del estado, ha confirmado recientemente otro caso, elevando el número total de infecciones a cinco. Es el tercer brote en cinco años, y ya ha resultado en la muerte de dos personas. Varias oficinas y escuelas han cerrado sus puertas, y al menos 13 individuos, que presentan síntomas como dolor de cabeza, están siendo observados en hospitales.

Síntomas y peligros del Nipah

La infección por el virus Nipah puede manifestarse inicialmente con síntomas similares a la gripe, como fiebre y náuseas. Con el tiempo, los afectados pueden experimentar desorientación, mareos y confusión. En casos extremos, los pacientes pueden caer en coma en tan solo un par de días. La tasa de mortalidad global es de un alarmante 70%.

Actualmente no existe una vacuna o medicación específica para tratar el virus Nipah. Los tratamientos disponibles únicamente alivian los síntomas. Es esencial que los pacientes sean aislados rápidamente y trasladados a unidades de cuidados intensivos para preservar sus funciones vitales. ¡Insólito! Joven estuvo en coma tras morderse la lengua con muela infectada

Dada la falta de un tratamiento específico, la prevención es clave. Las personas en contacto con casos confirmados o sospechosos deben ser puestas en cuarentena para evitar una mayor propagación.

Breve historia del Nipah

El virus fue identificado por primera vez en 1998 en Malasia. Desde su descubrimiento, solo ha habido casos esporádicos en diferentes regiones, incluyendo Bangladés y Kerala.

El brote actual de Nipah en Kerala se encuentra en una zona rural remota. Si las autoridades logran evitar su propagación, es poco probable que el virus se extienda globalmente y dé lugar a una pandemia. Día la Púrpura Trombocitopénica Trombótica Adquirida: estos son los síntomas

Con la experiencia de pandemias previas, el mundo observa con atención el desarrollo de la situación en Kerala. Las acciones tomadas por las autoridades locales serán cruciales para determinar el futuro del virus Nipah en la región y el mundo.

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