Salud


“Los vacunados contra el COVID-19 sí pueden infectar a otros”

Aunque no desarrollen la enfermedad grave y no mueran de COVID-19, los vacunados sí pueden contagiar a otros en caso de infectarse.

EFE

16 de mayo de 2021 12:00 AM

Desde que comenzó, la vacunación contra el COVID-19 se han ido conociendo nuevos datos de las distintas vacunas, por ejemplo, sobre la respuesta inmune que inducen, pero aún es “muy prematuro” afirmar que será necesaria una tercera dosis, señala el virólogo Estanislao Nistal Villán. Entrevista.

¿Se han conocido nuevos datos sobre la respuesta inmune que inducen las vacunas?

-Principalmente, la inmunización contra este coronavirus se consigue mediante la infección o a través de la vacunación, aunque vemos diferencias. En ambos casos se estimula la proliferación de linfocitos B, productores de anticuerpos específicos frente al virus, y la de linfocitos T, que causan el ataque específico a las células infectadas. La clave es que parte de esos linfocitos prevalecen en el tiempo, es lo que llamamos memoria inmune. Pero para desarrollarla de una manera robusta, no es suficiente con haberse infectado.

Existen estudios, no obstante, que apuntan que las personas infectadas que reciben una dosis vacunal consiguen niveles de linfocitos T y de anticuerpos (generados por linfocitos B) parecidos a los niveles de aquellas personas que reciben las dos dosis de una vacuna y que nunca fueron infectadas por el SARS-CoV-2. En este caso, el nivel de la respuesta inmune frente a la proteína S -la que usa el virus para entrar en la célula humana- alcanza un nivel más alto. (Lea además: COVID-19: ¿qué hacer si mi prueba da positivo?)

Otra de las cosas que se ha visto es que con las vacunas de vectores, como la de AstraZeneca, espaciar en el tiempo la primera dosis y la segunda hasta un máximo de 12 semanas en personas de menos de 55 años, induce mayores niveles de anticuerpos, por lo que en principio se conseguiría una mayor protección.

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¿Cuánto dura esa memoria inmune?

-Aún es pronto para determinarlo. Es cuestión de tiempo. No sabemos si va a durar un año, dos o va a permanecer con suficiente fuerza para contener -siempre- una reinfección y el desarrollo de los síntomas de la enfermedad. Lo que sí sabemos, tal y como se ha visto en países como Israel o Estados Unidos, es que de las personas que se están vacunando, muy poquitas desarrollan COVID grave. Esto da tranquilidad y una manera de afrontar el día a día más relajada.

¿Qué mensaje entonces le daría a los vacunados?

-De cierta tranquilidad, pero, como decía, la vacuna no protege completamente de una infección, aunque sí de enfermedad grave. Las personas vacunadas pueden infectar a otras, por eso hay que seguir manteniendo las medidas de seguridad de momento. Aún es pronto, hay que esperar a tener un grado de vacunación más alto a la hora de decidir cuándo quitar a todos los ciudadanos las mascarillas. (Puede leer: Pandemia: “Estamos en la fase más peligrosa”)

¿Cómo sería la transmisión del virus desde una persona vacunada?

-Hay datos que constatan que las personas vacunadas secretan menos virus y durante menos tiempo, así que, si se infecta a otra persona, la posibilidad de que esta desarrolle un COVID grave se reduciría. Pero hay que tener en cuenta también la salud de esa persona, si es altamente sensible o si tiene patologías previas.

¿Cree que serían necesarias terceras dosis como ya ha apuntado Pfizer?-De momento, la evidencia es que a pesar de que hay reinfecciones, estas son en su mayoría leves. Pero no sabemos aún si la protección de las vacunas decrece y cuándo lo hace. Me parece muy prematuro para decir que hay que poner una dosis más.

¿Cuál será el futuro del SARS-CoV-2?

-El virus ha llegado a casi todo el planeta, pero no las vacunas, y además tiene capacidad de saltar a animales domésticos o salvajes, lo que dificultaría su desaparición si consigue prevalecer en reservorios animales. También están las variantes y la inmunidad total o parcial a largo plazo, así como si esta prevalece igual en personas mayores y jóvenes.

El virus está tratando de mejorar su entrada en las células humanas y su transmisión, de ahí que algunas variantes hayan desplazado a otras, pero a día de hoy las mutaciones que conocemos no están afectando demasiado a las vacunas. El gran riesgo, aunque improbable, es que el SARS-CoV-2 recombine de forma efectiva con otro coronavirus.

Un posible riesgo que motivaría la ineficacia de las vacunas actuales sería que el virus cambiase sustancialmente -por su mezcla con otros- la región de su genoma que codifica la proteína S, la que usa para entrar en la célula humana y la que precisamente producen las vacunas para que el organismo la detecte y genere defensas. Esta posibilidad, aunque es muy difícil que ocurra, obligaría a una modificación importante de las vacunas. (Lea también: Vacunas anti-COVID: “El beneficio es muy superior al riesgo”)